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James Webb: En su posición final, el telescopio que mirará más lejos que nunca

Casi un mes después su lanzamientoel Telescopio Espacial James Webb ha llegado a su destino final, a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, desde donde podrá observar las primeras galaxias que aparecen en el Universo.

El sucesor de $ 10 mil millones del telescopio espacial Hubble está diseñado para observar la parte infrarroja del espectro, que es la radiación térmica. Por este motivo, debe mantenerse alejado de la tierra y de cualquier otra fuente de calor.

Por ello, se dirigió al llamado punto de Lagrange 2, donde aprovechará los equilibrios gravitatorios para seguir a la Tierra en su recorrido alrededor del Sol a una distancia constante y segura.

100 veces más potente que el Hubble

Nombrado en honor a James Webb, su oficial al mando NASA En la década de 1960, el telescopio espacial más caro jamás construido fue una colaboración entre la NASA y los servicios espaciales europeos y canadienses.

Analíticamente: Cómo distinguirá James Webb las primeras estrellas que iluminaron el Universo

Según sus diseñadores, es unas 100 veces más potente que su predecesor, el Telescopio Espacial Hubble, que se basa en un espejo mucho más pequeño de 2,4 metros.

Después del lanzamiento, Webb desarrolló una pantalla de goma con forma de cancha de tenis (ESA)

A diferencia del Hubble, que ve principalmente en la parte visible del espectro, Webb está diseñado para detectar radiación principalmente en el infrarrojo, lo que le permitirá mirar a través de nebulosas de gas y polvo, opacas a la luz visible, y detectar objetos que han permanecido invisible para ese día.

Para equipar el cohete, el telescopio se lanzó con el espejo plegado en tres (NASA/Chris Gunn)

También podrá mirar a cientos de millones de años luz del Hubble y ver las primeras estrellas que se formaron unos 100 millones de años después de que el Big Bang diera origen al Universo. Les tomó 13.700 millones de años llegar a la Tierra.

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Gracias a su alta resolución, el telescopio podrá examinar incluso las atmósferas de exoplanetas distantes, en busca de señales de vida.