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Isla española se prepara para posibles terremotos y erupciones

LOS LLANOS DE ARIDANE, España (AP) – Un volcán en la isla española de La Palma en el Océano Atlántico entró en erupción el domingo después de una semana de actividad sísmica, lo que llevó a las autoridades a evacuar a miles de personas mientras los flujos de lava destruían casas aisladas y amenazaban con llegar a la costa. Nuevas erupciones continuaron durante la noche.

El Instituto de Vulcanología de las Islas Canarias informó de la erupción inicial cerca del extremo sur de la isla, que entró en erupción por última vez en 1971. Enormes columnas rojas coronadas con humo blanco y negro estallaron a lo largo de la cresta volcánica de Cumbre Vieja, que los científicos habían estado observando de cerca siguiendo la acumulación de lava fundida debajo de la superficie y los días de pequeños terremotos.

Las autoridades evacuaron de inmediato a más de 1.000 personas, pero la Guardia Civil española dijo que podría tener que evacuar hasta 10.000 residentes.

La Palma, con una población de 85.000 habitantes, es una de las ocho islas volcánicas del archipiélago español de las Islas Canarias, frente a la costa occidental de África. En su punto más cercano, las islas están a 100 kilómetros (60 millas) de Marruecos.

Se registró un terremoto de magnitud 4.2 antes de la erupción volcánica, que tuvo lugar en un área conocida como Cabeza de Vaca en la vertiente occidental a medida que la cresta desciende hacia la costa. A medida que continuaron las erupciones, al menos dos bocas abiertas arrojaron magma rojo brillante al aire que luego fluyó en arroyos apretados por la ladera de la montaña.

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Poco después de que la explosión inicial sacudiera el área, un flujo de lava negra con una punta abrasadora se deslizó inmediatamente hacia las casas en el pueblo de El Paso. El alcalde Sergio Rodríguez dijo que se evacuó a 300 personas en peligro inmediato, se cerraron carreteras y las autoridades instaron a los espectadores a no acercarse a la zona.

La lava finalmente llegó a algunas casas, provocando el colapso de al menos un chalet con una torre. Las autoridades advirtieron que los flujos de lava también podrían amenazar a los municipios de El Paraíso, Alcalá y alrededores.

Carlota Martín se encontraba en el terreno agrícola de su familia en Todoque, río abajo del lugar de la erupción, cuando escuchó una gran explosión.

“Cuando vimos la columna de humo pensamos que no podía ser real, pero seguía creciendo y sabíamos que teníamos que salir de allí”, dijo a The Associated Press. “Vas, pero también miras hacia atrás porque quieres ver qué va a pasar. Nadie sabe cómo caerán los flujos de lava, pero nuestra tierra y muchas casas en el área podrían ser un obstáculo. “

Mariano Hernández, presidente de la isla de La Palma, dijo que no hubo informes inmediatos de muertos o heridos, pero los flujos de lava lo preocuparon “por las zonas pobladas de la costa”.

“La gente no debe acercarse al sitio de la erupción donde fluye la lava”, dijo Hernández. “Tenemos serios problemas con la evacuación porque las carreteras están llenas de gente que intenta acercarse lo suficiente para verlo”.

Itahiza Domínguez, responsable de sismología del Instituto Nacional de Geología de España, dijo a la televisión de Canarias que aunque es demasiado pronto para decir cuánto durará esta erupción, “las erupciones anteriores en Canarias han durado semanas o incluso meses”.

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La última erupción de La Palma hace 50 años duró poco más de tres semanas. La última erupción en todas las Islas Canarias se produjo bajo el agua frente a la costa de la isla de El Hierro en 2011. Duró cinco meses.

El vulcanólogo Vicente Soler del Consejo Superior de España dijo que “el material parece muy fluido, las coladas de lava llegarán tarde o temprano al mar”. El comité científico del Plan de Prevención de Riesgos Volcánicos dijo que parte de la costa suroeste de la isla estaba en riesgo de deslizamientos de tierra y desprendimientos de rocas.

El presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, ha cancelado su viaje a Nueva York para asistir a la Asamblea General de Naciones Unidas con el fin de poder viajar desde la península a Canarias.

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Joseph Wilson informó desde Barcelona. Renata Brito contribuyó a este reportaje desde Barcelona.

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