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Investigadores condenan la revivida teoría del canibalismo caribeño

En enero de 2020, una valiosa revista científica publicó un artículo que actualizaba una teoría desacreditada de larga data, sugerida por primera vez por el investigador Cristóbal Colón: un grupo de neurocientíficos de América del Sur aterrizó en el Caribe alrededor del año 800 d.C. y amenazó a la población local.

El informe llamó inmediatamente la atención de otros arqueólogos, antropólogos e historiadores, incluido Scott Fitzpatrick, profesor de arqueología en la UO y codirector del Museo de Historia Natural y Cultural.

“Consiguió mucha gente en nuestro círculo de académicos y fue muy interesante”, dijo Fitzpatrick. “Estamos insatisfechos con el resurgimiento de la historia caníbal, que es insultante y hiriente para los grupos tribales”.

Un equipo de 10 académicos, dirigido por Christina Giovass en la Universidad Simon Fraser y Fitzpatrick y Tom Leopard en la Universidad Estatal de Florida, comenzaron a refutar los hallazgos del estudio, que encontraron que utilizaba métodos y análisis defectuosos para sacar sus sorprendentes conclusiones. Su respuesta fue publicada en línea por Nature, en el mismo informe que Scientific Reports, que fue revisado por un colega.

La tesis de Fitzpatrick y sus colegas, llamada retrospectiva, encontró que los métodos y hallazgos del estudio original eran alarmantemente inexactos. Fitzpatrick dijo que las dos fuentes citadas por los autores originales “no tienen base en hechos científicos”.

“Es absurdo utilizar tan poca evidencia para recuperar la noción de canibalismo”, dijo.

Los descubrimientos serios no son infrecuentes en el mundo de la educación, donde un artículo controvertido recibirá respuestas de otros académicos que utilizan sus datos para comparar y diferenciarse de los descubrimientos originales. Según Fitzpatrick, los científicos han tenido la oportunidad de escribir una revisión que refuta efectivamente un estudio anterior.

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En el estudio original, los llamados caribeños, piratas y los llamados caníbales de América del Sur invadieron Jamaica, La Española y las Bahamas alrededor del año 800 d.C., marcando una tercera ola de migración desconocida antes del Caribe. Anteriormente, los estudiosos creían que el Caribe nunca lo había formado más al norte que Guadalupe.

Para conocer sus hallazgos, los investigadores utilizaron dos fuentes. Examinaron modelos cronológicos para mostrar similitudes entre el Caribe de Venezuela y la gente de La Española, Jamaica y las Bahamas, y compararon muestras de cerámica de diferentes regiones para mostrar que los caribeños migraron al Caribe.

A su regreso, Fitzpatrick y sus colegas sugieren que las principales debilidades del artículo original están relacionadas con el número de cráneos examinados, la cronología y el contexto arqueológico. Para respaldar el argumento de la migración de la tercera ola, los cráneos caribeños y los cráneos venezolanos deben estar cerca en el tiempo y el espacio.

Pero en el primer estudio, cuatro cráneos de Venezuela tenían una edad, ubicación y relevancia cultural desconocidas, y era poco probable que representaran la biodiversidad de la región. En general, el 85 por ciento de las muestras craneales analizadas por los autores originales no tienen fechas de radiocarbono directo y solo pueden asignarse al rango de 500 a 700 años.

Además, el artículo original utiliza análisis estadístico, que no puede representar de manera confiable las relaciones biológicas entre series.

Los autores originales argumentaron que la cerámica de La Española, Jamaica y las Bahamas era similar a la cerámica asociada con la expansión del Caribe en las llanuras del Amazonas y el Orinoco, pero no se ha proporcionado evidencia arqueológica para respaldar esta afirmación.

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Aunque hay un registro arqueológico en el Caribe, hay “restos de esqueletos” y no hay evidencia de ningún tipo de canibalismo, dijo Fitzpatrick. Fitzpatrick dijo que los grupos tribales podrían haberle dicho a Colón que sus rivales eran guerreros y caníbales a favor de los europeos.

Este tropo caníbal fue utilizado por los europeos para justificar el abuso de los pueblos indígenas, dijo Fitzpatrick. Los académicos han trabajado para eliminar esta teoría, por lo que me sorprendió descubrir que el nuevo estudio refresca la noción de que “los pueblos indígenas corren extensamente por islas que se comen entre sí”.

“No hay una base científica para estas viejas historias, no hay mérito en las herramientas que utilizan para explicar esto, y sus conceptos erróneos sobre el canibalismo serían perjudiciales para las personas que viven hoy en día de ascendencia caribeña”, dijo Fitzpatrick. Tim Christie, Comunicaciones de la Universidad