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Inundaciones en Sudáfrica: actualizaciones en vivo

atribución…Joao Silva / The New York Times

JOHANNESBURGO – Las inundaciones en Durban son uno de los desastres naturales más mortíferos en Sudáfrica, pero la causa de tantas muertes es provocada por el hombre: el país no ha logrado abordar la prolongada crisis de vivienda.

Millones de sudafricanos, en un país con una tasa de desempleo de más del 35 por ciento, no pueden pagar una vivienda permanente y permanente. Muchos construyen chozas de hojalata dondequiera que puedan encontrar tierra, a menudo en los lugares más bajos, creando lo que aquí se conoce como asentamientos informales.

En el caso de Durban y sus alrededores, esas áreas a menudo se encuentran en valles bajos o laderas empinadas a lo largo de los ríos, uno de los lugares más peligrosos para ser golpeado por fuertes tormentas, como sucedió hace una semana.

Después de una semana de lluvias torrenciales, cientos de chozas en Durban fueron destruidas por deslizamientos de tierra e inundaciones. El presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa, dice que los asentamientos informales se han visto afectados por el clima extremo. Unas 4.000 casas fueron destruidas, muchas de ellas en asentamientos informales.

La inmigración informal es, en muchos sentidos, una tradición de racismo. En ese momento, la mayoría de los negros en Sudáfrica fueron degradados para vivir en áreas remotas. Una vez terminado el sistema étnico, los negros podrán deambular libremente por las ciudades de su país.

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Sin embargo, muchos lucharon por encontrar lugares para vivir en las ciudades, que fueron construidas para mantenerlos alejados deliberadamente. Entonces, en los años posteriores al apartheid, millones de personas en Sudáfrica se han mudado de áreas rurales empobrecidas para vivir y trabajar en las ciudades, sin poder encontrar una vivienda adecuada. En cambio, se instalaron en chozas de hojalata en crecimiento en muchas ciudades de todo el país.

Para hacer frente a la falta de viviendas asequibles, el gobierno sudafricano ha construido más de tres millones de viviendas gratuitas desde el fin del apartheid. Informe de Gobierno. Pero incluso eso no fue suficiente. A lo largo de los años, han surgido más y más cabañas en más ciudades, creando una crisis de vivienda y retrasando a más de dos millones de familias en busca de refugio.

“Ha habido un cambio en la ley que permite a la gente vivir donde quiera vivir, pero la dificultad es que no hay una política económica que sea compatible con ella”, dijo Edward Molopi, investigador del Instituto de Derechos Socioeconómicos. . Sudáfrica.

Las cajas de fósforos gratuitas construidas como parte del programa nacional de vivienda de Sudáfrica están rodeadas de los mismos desafíos de planificación espacial y presupuestos limitados durante el apartheid. Estas casas están construidas lejos del centro de la ciudad, donde la tierra es barata pero los trabajos son escasos. Años más tarde se construyeron hospitales y escuelas.

Muchos de los que han podido obtener una vivienda gratuita deciden regresar a la cabaña porque están más cerca de las ciudades y los trabajos y cambian mejores condiciones de vida por oportunidades económicas, dijo Molopi.

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«La idea de que los sudafricanos pobres no merecen estar en ciudades cercanas era básicamente el mismo racismo», dijo Sibusiso Sikod, uno de los líderes de Abhoulali Base Emjondolo, un movimiento de habitantes de chabolas.

Las cabañas en Durban y otras ciudades están construidas en un espacio abierto, a menudo en la orilla del río o en una colina inclinada, hechas de hierro, madera y plástico. Periódico lleno de grietas donde no hay viento frío ni lluvia.

Estos asentamientos informales rara vez tienen agua, y los barrios relativamente más afortunados tienen baños químicos portátiles compartidos por docenas de residentes. Muchas personas dependen de las letrinas de pozo. La electricidad se extrae de conexiones no autorizadas y los incendios fatales son comunes.

En todo el país, el 11,8 por ciento de los hogares sudafricanos viven en estos asentamientos informales, según la agencia gubernamental Estadísticas de Sudáfrica.

Al dirigirse a la nación el lunes por la noche, el presidente Ramaphosa acordó que el gobierno debería realizar más deliberaciones sobre dónde establecer viviendas.

La reconstrucción de las inundaciones «incluirá la construcción de casas en lugares adecuados y medidas para proteger a los residentes de estas áreas de condiciones climáticas adversas en el futuro», dijo.