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Intempo: Benidorm se acerca al cielo | Economía y negocios

La Nueva York del Mediterráneo es también una ciudad que nunca duerme. Benidorm, en la provincia española de Alicante, ya está lista para presentar su última atracción: el rascacielos residencial más alto de Europa. El edificio Intempo tiene 198 metros de altura y alberga 256 apartamentos, pero fue un proyecto que casi terminó en desastre, debido al estallido de la burbuja inmobiliaria española a principios de la década de 2000 y los efectos de la pandemia del coronavirus. Ahora, sin embargo, la estructura cónica de dos torres está a punto de recibir su certificado de finalización, y EL PAÍS es la primera organización de prensa en ser invitada a visitar el edificio ahora que la obra está terminada.

Los trabajadores de la construcción de Dragados, la empresa contratada para completar el proyecto, aún dirigen el tráfico al interior del edificio, donde continúa la limpieza final a medida que los compradores potenciales visitan los apartamentos piloto.

Intempo cuenta con 13.000 metros cuadrados de espacio común, incluida una piscina de 800 metros cuadrados en la planta baja. Se tarda unos siete minutos en caminar los 200 metros hasta la cercana playa de Poniente desde el edificio. En el piso 46 hay otra piscina, y desde las tumbonas se puede disfrutar de una espectacular vista panorámica de la ciudad. El piso 47 es lo más destacado y alberga las áreas comunes. Habrá un bar de cócteles allí arriba, así como cuatro jacuzzis. Los administradores del edificio estiman que aproximadamente 800 personas vivirán en el edificio durante la temporada alta, y que se requerirán reservaciones para acceder a este piso durante las horas pico, como la víspera del solsticio de verano el 23 de junio.

Los apartamentos más exclusivos se encuentran en el piso 45. Las dos residencias cubren 300 metros cuadrados y se vendieron por más de 2 millones de euros. Otras opciones incluyen apartamentos de 75 m², con dos dormitorios y un baño, así como opciones de 95 m² con dos dormitorios, dos baños y una cocina independiente.

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La cocina de uno de los apartamentos más exclusivos del edificio Intempo.
La cocina de uno de los apartamentos más exclusivos del edificio Intempo.Monique Torres

Todos los apartamentos tienen un balcón con vistas al mar, mientras que la mayoría también tiene un balcón trasero con vistas a la montaña. Los precios partían de 250.000 €, pero por el momento la opción más barata es un piso de 95 metros cuadrados que se vende por 317.000 €.

Se necesitaron muchos años para llegar a este punto. El quinto rascacielos más alto de España, solo superado por los edificios de oficinas Cuatro Torres de Madrid, ha tenido que superar varias crisis importantes. Está previsto que las llaves de los primeros apartamentos adquiridos se entreguen en septiembre, pero hasta la fecha solo se ha vendido el 40% de las unidades. “Este es un pequeño porcentaje en comparación con lo esperado, pero en 2020 los clientes no pudieron venir aquí”, explica Jorge Romagosa, gerente de producto de la desarrolladora Uniq. Sin embargo, espera un buen verano. “Ahora que se acabó, la recepción ha sido fantástica”, dice.

El nombre Intempo evoca cierta resistencia al paso del tiempo, y como tal no podría ser mejor elegido. El rascacielos es un símbolo de resistencia en Benidorm. Así como el popular destino turístico es siempre visible al acercarse a la comarca por mar o tierra, su modelo de urbanismo no deja indiferente a nadie desde hace seis décadas.

Un espacio común en las torres Intempo.
Un espacio común en las torres Intempo.Monique Torres

La ciudad tiene cerca de 80 torres en 25 pisos, mientras que 27 de los edificios superan los 100 metros. El resultado es uno de los horizontes más reconocibles de la costa mediterránea española. El arquitecto Oscar Tusquets, que realizó una exposición sobre Benidorm que llevó a Londres, es uno de sus mayores defensores. “Benidorm es el feliz invento de un alcalde con una increíble visión de futuro”, explica telefónicamente, en referencia a Pedro Zaragoza, quien fue presidente del Ayuntamiento de 1950 a 1967 y que convirtió a la ciudad en uno de los destinos turísticos que todavía lo es hoy. “Vio que el turismo tomaba otro camino e inventó Benidorm con un urbanista de alto nivel. Lo malo han sido los imitadores ”, argumenta.

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Este “invento” se inició en 1956 con un plan urbanístico que dio prioridad a las torres y, según Tusquets, creó la “ciudad mediterránea moderna más interesante, la que ofrecía la mejor solución para el turismo de masas”. ¿Por qué, entonces, Benidorm tiene una reputación empañada? “A cierta parte de la izquierda política no le gusta mucho la gente de la clase trabajadora y estos tipos de Manchester. [in reference to English tourists] que se emborrachan en Benidorm también les provocan algunas molestias. No para mí, los encuentro muy entretenidos ”, se ríe.

Prosperar durante seis décadas como Benidorm no es una tarea fácil, y construir este último rascacielos en la ciudad tampoco ha sido un paseo por el parque. Las obras se iniciaron en 2006 y los principales socios del proyecto fueron José Ignacio de la Serna, fallecido en 2015, e Isidro Bononat. Los empresarios locales se encontraron en conflicto entre sí y su gestión del proyecto terminó en los tribunales, que los consideraron responsables ante sus acreedores. Antes, el proyecto había sido enviado al “banco malo” español, Sareb, que se hizo cargo de un préstamo que había concedido la extinta caja de ahorros Caixa Galicia y que parecía improbable que se amortizara.

“Nos interesó ver que un prestamista gallego otorgaría un crédito de este tamaño fuera de su área geográfica”, dijo una fuente de Sareb involucrada en el proyecto. El banco en quiebra, señala, no pudo tomar ninguna medida: solo había recibido la deuda, mientras que la propiedad del proyecto aún pertenecía a Olga Urbana, la desarrolladora original. “Habían gastado el 100% del préstamo, pero solo habían construido el 93%”, explica la misma fuente.

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Uno de los apartamentos del edificio Intempo.
Uno de los apartamentos del edificio Intempo. Monique Torres

Dado que la parte superior del edificio aún no está terminada, dijo la fuente, no solo existía el riesgo de que Intempo terminara en un enorme agujero financiero, sino que también existía un “riesgo físico” si la estructura se deterioraba.

El banco malo buscó un acuerdo entre los acreedores para que un juez nombrara un administrador y se inyectara la liquidez necesaria para completar la construcción. En 2017, el préstamo se vendió a un fondo de inversión denominado SVP Global por 108 millones de euros. Hasta que se pongan a la venta los apartamentos, será propietaria del 100% del edificio, que reformará y comercializará con la ayuda de Uniq.

La larga historia ahora se dirige a un final feliz, con apartamentos casi listos para mudarse. Por ahora, hay más compradores nacionales que internacionales, dadas las restricciones de viaje de la pandemia. Pero los clientes potenciales también incluyen rusos, franceses y alemanes. Desde lo alto del edificio, tendrás que superar cualquier vértigo antes de poder mirar hacia abajo y contemplar la característica vista de las playas salpicadas de sombrillas y tumbonas. A la izquierda, una excavadora está trabajando en la cima de otra colina como recordatorio de que en esta relajante ciudad, la actividad inmobiliaria nunca se detiene. Quizás no sea demasiado tarde para Tusquets, que medio en broma dice que a los 80 años se quedó con la “frustración de no haber construido un rascacielos en Benidorm”.

versión inglesa por Simon Hunter.