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Increíble foto del Hubble muestra jets explotando en el espacio en un raro fenómeno celeste

Un nuevo sistema estelar a 1.400 años luz de la Tierra se revela en todo su esplendor dinámico en una nueva foto del Telescopio Espacial Hubble.

El sistema se llama IRAS 05491 + 0247 y está en el centro de una interacción cósmica particularmente rara y magnífica conocida como el objeto Herbig-Haro. Este objeto particular de Herbig-Haro, llamado HH 111, es impulsado por una estrella en un sistema binario, proyectando poderosos chorros astrofísicos en el espacio circundante.

Los objetos de Herbig-Haro son algunos de los más espectaculares de la galaxia, pero requieren un conjunto específico de circunstancias. En primer lugar, necesitas un bebé estrella. Estos se forman a partir de densos cúmulos de materia en una nube molecular que colapsan por su propia gravedad y, a medida que giran, comienzan a acumular materia de la nube que los rodea.

Durante este proceso, la estrella puede proyectar poderosos chorros de plasma desde sus polos. Se cree que parte del material de acreción que gira alrededor de la estrella se canaliza a lo largo de las líneas del campo magnético de la estrella, que aceleran las partículas de modo que cuando alcanzan los polos, se lanzan a velocidades considerables en el espacio en forma de partículas colimadas muy apretadas. chorros.

Las locas temperaturas involucradas ionizan este material, convirtiéndolo en plasma.

Para un objeto Herbig-Haro, estos chorros, que viajan a cientos de kilómetros por hora, chocan violentamente contra la nube molecular circundante. Cuando ocurren estas interacciones, las temperaturas cálidas hacen que el material brille, pero también cambian rápidamente, especialmente en escalas de tiempo cósmicas, cambiando de manera observable en solo unos pocos años.

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Chorros que emanan de HH 111. (ESA / Hubble & NASA, B. Nisini)

El chorro bipolar HH 111 es creado por una de las estrellas de un par binario, ubicada cerca de un toro central de gas y polvo que era el material de acreción de las estrellas. Desde cada polo, un chorro se extiende a 12 años luz de la estrella.

Curiosamente, el compañero binario de esta estrella también es escupir chorros, como se descubrió hace unos años. Parece estar orientada perpendicularmente a la primera estrella, por lo que sus chorros más pequeños explotan en ángulo recto con los más grandes.

Estos objetos son realmente brillantes en longitudes de onda ópticas, pero el ambiente polvoriento en el que habitan evita que gran parte de esa luz se escape. Los instrumentos capaces de penetrar el polvo, por ejemplo, imágenes en longitudes de onda infrarrojas, revelan detalles que de otra manera no hubiéramos visto. Los chorros secundarios, descubiertos en 2000, fueron fotografiados de esta manera.

diagrama hh 111Objetos en el sistema estelar. (ESA / NASA)

Estas 2000 imágenes también revelaron una tercera estrella, que parece haber sido expulsada del sistema del bebé, en un tipo de interacción que podría ayudar a revelar por qué nuestro Sol está solo y no en binario.

La nueva versión, tomada con el instrumento Wide Field Camera 3 del Hubble, fue fotografiada en una combinación de óptica e infrarrojos, mostrando los chorros de luz brillando a través del espeso polvo de la nube molecular.

Puede descargar versiones del tamaño de un fondo de pantalla de la imagen del Hubble de HH 111 en el sitio web de Hubble.

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