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Incendios forestales: el último dolor de cabeza económico de Europa

En un momento en que los presupuestos y las economías nacionales se han visto afectados por la pandemia, los gobiernos están bajo presión para encontrar más fondos para equipos esenciales de extinción de incendios.

El comisionado de gestión de crisis de la UE, Janez Lenarcic, dijo a Reuters que los países miembros deben prepararse mejor. “Lo que vemos venir es que habrá una mayor cantidad de eventos climáticos más intensos”, dijo.

DINERO PARA APAGAR LAS LLAMAS

Los países ya están aumentando su gasto en extinción de incendios. Francia, donde los incendios que han arrasado su región suroeste han incendiado campamentos, dijo que había destinado 850 millones de euros (863 millones de dólares) para mejorar su flota de aviones.

Grecia, que ha estado combatiendo entre 50 y 70 incendios forestales por día esta semana, tiene más aviones y bomberos que hace tres años, dijo el portavoz del gobierno, Giannis Oikonomou. Asignó 75 millones de euros para medidas como la tala de bosques y carreteras «frente a presupuestos nulos en el pasado».

Pero para los agotados bomberos de Grecia sobre el terreno, que a menudo dependen de la ayuda de los voluntarios, es necesario hacer más.

«Los bomberos mayores recordarán que teníamos un megaincendio cada 10 o 15 años», dijo Dimitris Stathopoulos, presidente de la federación de bomberos griegos, y pidió 4.000 nuevos empleados para hacer frente a la creciente carga de trabajo.

«Ahora hay un megaincendio cada tres años».

Grupos ambientalistas como el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) dicen que se necesita gastar más dinero para prevenir incendios en lugar de apagarlos.

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En un informe reciente, reveló que Grecia, España, Portugal, Italia y Francia gastaron hasta el 80% de los fondos disponibles en represión y solo el 20% en prevención.

En el sur de Europa, aquellos que viven de la tierra envuelta en llamas a menudo toman el asunto en sus propias manos.

En el municipio de Murça, en el norte de Portugal, donde esta semana se descontroló un incendio, Manuel Lopes, olivarero de 67 años, lamentó la falta de gestión forestal.

Tiene un tanque de agua lleno en casa para apagar las llamas si es necesario y gasta su propio dinero limpiando la vegetación seca que podría representar un riesgo de incendio para su propiedad y la de sus vecinos.

«La gente ha emigrado, hay poca gente en los pueblos y todo ha quedado en barbecho y ahora hay que obligar a la gente a limpiar», dijo.

Los incendios podrían agravar el problema de los pueblos moribundos de Europa.

“Los incendios privan de ingresos a quienes viven de los bosques”, dijo Vasilis Douras, expresidente de la Federación de Apicultores Griegos.

«Si quieres que las aldeas estén vivas, el estado tiene que encontrar formas de mantener a la gente allí hasta que los bosques vuelvan a crecer».

Como Europa aún no está en su temporada alta de verano, se han pronosticado condiciones climáticas más extremas.

«Lo realmente preocupante es que solo tenemos un atisbo de lo que sucederá en unos pocos años», dijo Víctor Resco de Dios, profesor de ingeniería forestal en la Universidad de Lleida de España.

«Lo que ahora consideramos anormal pronto será la nueva normalidad».

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