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Impresionante imagen combina 32 años de fotos del telescopio Hubble en una sola

La NASA celebró recientemente 32 años de observaciones del Hubble. El telescopio espacial fue lanzado en 1990. Desde su lanzamiento, ha logrado realizar más de 1,4 millones de observaciones. Ahora, un físico llamado Casey Handmer ha combinado todas esas observaciones en una imagen asombrosa.

Así es como se ven juntas las 1,4 millones de observaciones del Hubble

Handler compartió la imagen en Gorjeo de vuelta en abril. Originalmente lo dividió en cuatro partes. Sin embargo, luego agregó otro tweet con los avistamientos completos del Hubble unidos.

La pieza es absolutamente impresionante y un claro recordatorio de cuán grande es realmente el cielo más allá de nosotros. De hecho, Handmer dice que el Hubble ni siquiera ha logrado observar tanto del cielo como se podría pensar.

«El campo de visión del Hubble es de 202 segundos de arco», explicó Handmer en Twitter. Como tal, dice que se necesitarían alrededor de 3,2 millones de observaciones para cubrir completamente el cielo. Para entonces, se habían realizado más de 1,4 millones de observaciones del Hubble. Como tal, el telescopio debe haber capturado al menos la mitad del cielo, ¿verdad?

No exactamente. Aunque Hubble ha realizado más de 1,4 millones de observaciones, a menudo observa un área varias veces. Curioso por saber qué vio realmente el Hubble, Handmer recopiló datos de Astropy.org y comenzó a compilarlos en una imagen. En total, dice que Hubble solo ha visto alrededor del 0,8% del cielo hasta ahora.

¿Por qué el Hubble ha visto tan poco?

La Nebulosa del Velo vista por el Telescopio Espacial Hubble. Fuente de la imagen: ESA/Hubble y NASA, Z. Levay

Si Hubble ya ha hecho la mitad de las observaciones que necesitaría para cubrir el cielo, ¿por qué hemos visto tan poco? Bueno, hay varias razones. Primero, la NASA no diseñó el Hubble para estudios de campo amplio. Como tal, las observaciones a las que se ha sometido son mucho más específicas. Algunas partes del cielo son más interesantes que otras.

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Algunas observaciones del Hubble también pueden llevar más tiempo que otras, explicó Handmer. Y eso sin tener en cuenta la cantidad de avistamientos repetidos de áreas interesantes. No importa cómo lo mires, el hecho es que la NASA no diseñó el Hubble para cartografiar todo el cielo. En cambio, la agencia lo diseñó para capturar instantáneas de ubicaciones específicas. Para estudiar nuestro universo más profundamente.

Estaba destinado a servir como una forma de estudiar puntos específicos de interés en el cielo nocturno. Estos puntos de interés incluyen cosas como agujeros negros, galaxias en colisión y otras anomalías celestiales que pueden ayudarnos a comprender mejor nuestro universo.

Si observa la imagen de arriba, da una buena idea del tipo de observaciones del Hubble que se han realizado hasta ahora. Y, si sigue la línea curva a través del centro, puede ver una representación de avistamientos repetidos que han tenido lugar en todo el sistema solar.

A pesar de que el Hubble ha explorado muy poco de nuestro cielo, ver esta imagen y todas estas observaciones del Hubble juntas es casi alucinante. Solo en los últimos 32 años, la humanidad ha hecho grandes avances en el aprendizaje del universo más allá de nuestro pequeño planeta.

Y, con nuevos instrumentos como el Telescopio James Webbeste progreso sin duda continuará en el futuro.