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Imágenes de satélite revelan una plataforma de hielo que protege el glaciar antártico al borde del colapso

Un glaciar antártico crítico parece más vulnerable, ya que las imágenes de satélite muestran que la plataforma de hielo que evita que se derrumbe en el mar se está rompiendo mucho más rápido que antes y genera enormes icebergs, según un nuevo estudio. La pérdida de la plataforma de hielo del glaciar Pine Island se aceleró en 2017, lo que llevó a los científicos a temer que con el cambio climático, el colapso del glaciar podría ocurrir más rápido de lo que se había planeado hace muchos siglos. El hielo flotante actúa como un tapón en una botella para el glaciar que se derrite rápidamente y evita que su masa mucho mayor de hielo fluya hacia el océano.

Este bloque de hielo retrocedió 20 kilómetros entre 2017 y 2020, según un estudio publicado el viernes. Progreso de los científicos La plataforma arruinada fue filmada en lapso de tiempo por un satélite europeo que toma fotografías cada seis días.

El bloque de hielo retrocedió 20 kilómetros entre 2017 y 2020, según un estudio. Imagen representativa. Crédito de la imagen: ONU / Flickr

“Se puede ver que las cosas se desmoronan”, dijo el autor principal del estudio, Ian Joughin, glaciólogo de la Universidad de Washington. “Así que casi parece que la propia aceleración está debilitando el glaciar. … Y hasta ahora hemos perdido quizás el 20 por ciento del estante principal.

Entre 2017 y 2020, hubo tres grandes eventos de ruptura, creando icebergs de más de cinco millas de largo y 36 millas de ancho, que luego se dividieron en muchos pedazos más pequeños, dijo Joughin. También hubo muchas pequeñas rupturas.

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“No es en absoluto inconcebible que toda la meseta pueda ceder y desaparecer en unos pocos años”, dijo Joughin. “Yo diría que está lejos, pero no muy lejos”.

Joughin rastreó dos puntos en el glaciar principal y descubrió que se estaban moviendo un 12% más rápido hacia el mar a partir de 2017.

“Eso significa que un 12 por ciento más de hielo de Pine Island va al océano que antes no estaba allí”, dijo.

El glaciar Pine Island, que no se encuentra en una isla sin pinos, es uno de los dos glaciares de costa a costa en la Antártida occidental que los científicos del hielo están más preocupados por perder en ese continente. El otro es el glaciar Thwaites.

Pine Island contiene 180 billones de toneladas de hielo, el equivalente a medio metro de aumento del nivel del mar, y es responsable de aproximadamente una cuarta parte de la pérdida de hielo del continente.

“Pine Island y Thwaites son nuestra mayor preocupación ahora, ya que están colapsando y el resto de la Antártida Occidental seguirá casi cualquier modelo”, dijo Isabella Velicogna, científica del hielo de la Universidad de California en Irvine, que no formó parte del estudio. .

Aunque la pérdida de hielo es parte del cambio climático, ningún calentamiento adicional inusual en la región ha provocado esta aceleración, dijo Joughin.

“Estos hallazgos científicos continúan destacando la vulnerabilidad de la Antártida, un reservorio importante para el posible aumento del nivel del mar”, dijo Twila Moon, un científico de National Snow and Ice Data que no formó parte de la investigación. “Una y otra vez, otras investigaciones han confirmado que la evolución futura de la Antártida dependerá de las emisiones humanas de gases de efecto invernadero. “

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