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IIT Guwahati: De la escasez a la seguridad: los investigadores del IIT-G encuentran formas de abordar la crisis del agua

GUWAHATI: Investigadores del Instituto Indio de Tecnología de Guwahati (IIT-G) han allanado el camino para mejores políticas de gestión del agua en India a través del análisis de agua virtual (VW).

La profesora Anamika Barua del Departamento de Humanidades y Ciencias Sociales del IIT-G, en colaboración con científicos de la Universidad de Zaragoza, España, utilizó la economía ecológica para estudiar los factores sociopolíticos que gobiernan el ‘flujo de agua virtual’, un concepto emergente en la interfaz ciencia-política, con especial referencia a la India. “La evaluación virtual de los caudales de agua tiene como objetivo inducir un uso sostenible que pueda conducir a la seguridad hídrica”, explicó el profesor Barua.

El equipo de investigación encontró que algunos flujos de VW entre los estados de la India no son sostenibles, ya que el agua de los productos agrícolas fluye de los estados con escasez severa de agua en el norte a otros estados con escasez severa de agua del oeste y el sur. Estos flujos insostenibles son impulsados ​​por una población más grande y por tierras cultivables. Por el contrario, los flujos sostenibles, las áreas y los estados con escasez de agua de baja a alta pueden ayudar a abordar la escasez de agua. Su trabajo ha demostrado que en los estados con escasez crónica de agua, planificar e implementar una agricultura sostenible es crucial para lograr la seguridad alimentaria y del agua.

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“También se ha descubierto que la presión sobre los recursos de agua dulce en los estados secos por agua puede reducirse mediante la diversificación de las áreas de producción mediante el uso de análisis de flujo de VW para producir granos agroalimentarios. -Clima”, dijo un portavoz del IIT-G.

El concepto de VW se concibió por primera vez en la década de 1990 para comprender cómo los países con estrés hídrico podían proporcionar a sus poblaciones artículos esenciales que son productos intensivos en agua como alimentos, ropa y refugios, que pueden definir sus características comerciales. Para comprender mejor el problema, un portavoz del IIT-G señaló un país con recursos hídricos limitados que preferiría importar algodón con uso intensivo de agua que utilizar su preciosa agua para cultivarlo.

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Dada la escasez de agua en muchas partes de la India y la complejidad de la gestión del agua, la investigación puede resultar útil para cerrar la brecha de gobernanza del conocimiento para aliviar la escasez de agua gracias a la evaluación del caudal de VW.

“La integración del conocimiento científico en las políticas destinadas a mejorar la sostenibilidad sigue siendo un desafío en la India debido al lento ritmo de intercambio entre ciencia y política”, dijo el investigador principal Barua.

El estudio cierra esta brecha entre la ciencia y la política sobre la escasez de agua al analizar primero los flujos de agua ocultos en los productos agrícolas que se mueven entre diferentes estados de la India. Esto luego se vincula con la situación regional de escasez de agua y algunos elementos existentes de la política del agua para comprender las brechas en el conocimiento y la gobernanza para aliviar la escasez de agua en el país.

“Un compromiso político más profundo sería particularmente relevante para el futuro sostenible de las economías en desarrollo y emergentes que enfrentan los desafíos de la escasez de agua y los sistemas de gobernanza ambiental fragmentados”, dijo, y agregó que el análisis de flujo de VW puede ayudar a enmarcar políticas de agua basadas en evidencia. y establecer el vínculo entre el aspecto hidrológico-económico-institucional de la escasez de agua.

Los resultados de esta investigación única se han publicado en Journal of Cleaner Production, Journal of Water Resources Research y Journal of Water. Con Barua y su investigadora Mimika Mukherjee, los artículos fueron coautores de la profesora Rosa Duarte del Departamento de Análisis Económico de la Universidad de Zaragoza, España, y la Dra. Suparana Katyaini, Escuela de Medios de Vida y Desarrollo, Instituto Tata de Ciencias Sociales, Hyderabad. .

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El estudio IIT-G está vinculado al Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) 12 de Naciones Unidas para garantizar modelos de producción sostenibles y al ODS 6 que tiene como objetivo aumentar la eficiencia del uso del agua en todos los sectores para reducir significativamente el número de personas que sufren escasez de agua para 2030.