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Hubble captura la turbulenta danza galáctica

NASAEl Telescopio Espacial Hubble ha captado la imagen de dos galaxias envueltas en una turbulenta danza gravitatoria. El sistema, llamado Arp 94, se encuentra a una distancia de 50 a 60 millones de años luz de la constelación de Leo, Leo.

La imagen muestra la gran galaxia espiral llamada NGC 3227 enlazada en una danza cósmica con su compañera, la elíptica. NGC 3226. Cuando miras de cerca el área entre las dos galaxias, puedes ver tenues corrientes de marea de gas y polvo uniéndolas en su danza gravitatoria.

Hubble estudió NGC 3227 y 3226 como parte de un programa para determinar masas de agujeros negros examinando la dinámica del gas en el centro de los cúmulos de galaxias brillantes. En esta ilustración, el rojo simboliza tanto la luz roja visible como las longitudes de onda del infrarrojo cercano.

La imagen superior izquierda en blanco y negro tomada por Digital Sky Survey muestra la parte de NGC 3227 y 3226 que fotografió el Hubble. La imagen inferior izquierda del Hubble destaca el núcleo activo de NGC 3227 y muestra sus oscuras franjas de polvo y sus brillantes regiones de formación estelar. Créditos: NASA, ESA, H. Ford (Universidad Johns Hopkins) y DSS; Procesamiento de imágenes: G. Kober (NASA Goddard/Universidad Católica de América)

Las dos galaxias son uno de varios ejemplos de una espiral con una compañera elíptica enana que figuran en el Atlas de galaxias peculiares.

NGC 3227 es una galaxia Seyfert. contiene un Núcleo Seyfert, un tipo de núcleo galáctico activo (AGN). Estos núcleos de Seyfert suelen tener agujeros negros supermasivos, que liberan grandes cantidades de radiación a lo largo del eje de giro del agujero negro.

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