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He aquí por qué los amplificadores de válvulas están reapareciendo en la escena del audio – Robb Report

Antes del primer transistor en funcionamiento de Bell Labs en 1947, que marcó el comienzo de la tecnología de semiconductores y la era informática, cada llamada telefónica de larga distancia, transmisión de radio y televisión, señal de radar y grabación de sonido solo era posible gracias al omnipresente tubo de vacío. . . Desarrollados a partir de la bombilla eléctrica en la primera década del siglo XX, los tubos de vacío quedaron relegados en gran medida a las tiendas de excedentes en la década de 1960, pero aún hoy siguen siendo esenciales en aplicaciones industriales como aceleradores de partículas, escáneres de resonancia magnética e incluso hornos de microondas.

Este dispositivo de amplificación también vive en la grabación y reproducción de música, donde algunos diseñadores, músicos y oyentes defienden los tubos por sus encantos sónicos, lo suficientemente buenos como para que algunos renuncien al amplificador de estado sólido para siempre. «La diferencia entre válvulas y transistores es como la diferencia entre ver una película impresa en pantalla ancha de 70 mm en un cine y un DVD en un proyector digital doméstico», dice Charles Whitener, director general del fabricante de válvulas y productos electrónicos. eléctrico occidental en Rossville, Ga. «La música reproducida por electrónica de estado sólido tiene cierta compresión y delicadeza, mientras que un sistema de tubo de vacío tiene un escenario sonoro musical delicioso con profundidad de adelante hacia atrás. Es exuberante, es real… suena humano.

Whitener es tan creyente que compró los derechos y la tecnología para fabricar el Western Electric 300B, desaparecido hace mucho tiempo, el tubo de audio más famoso de todos. Inventado en 1938, se fabricó de forma continua durante 50 años hasta que AT&T, entonces propietaria de la marca, cerró la fábrica; la producción no se reanudó hasta que se adquirió Whitener una década después. Los amplificadores diseñados para usar válvulas 300B tienen poca potencia y son costosos, pero tienen legiones de usuarios que encuentran su sonido más natural, atractivo e inmersivo que cualquier otra válvula o transistor. amplificador.

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Además del raro 300B, hay una gran cantidad de tipos de válvulas. Los amplificadores de guitarra eléctrica, por ejemplo, utilizan tubos de vacío de forma rutinaria porque su firma sónica cálida y cautivadora no puede ser replicada por ningún amplificador de estado sólido. Mientras que el fabricante estadounidense búsqueda de audio afirma haber «devuelto los éxitos» al audio de alta gama en la década de 1970, Laboratorio McIntoshfundada en 1949, patentó su tecnología de transformador de salida de circuito acoplado Unity el mismo año para su uso en sus amplificadores de válvulas sin atenuación.

Hoy, McIntosh ofrece varias docenas de componentes de estado sólido, pero su MC275, diseñado en 1961 y ahora en su sexta generación, se considera uno de los más icónicos y con el sonido más dulce jamás creado. «Cuando [vacuum tubes] se les pide que amplifiquen una señal más allá de sus límites, distorsionan la música de manera diferente a un transistor sobrecargado”, dice Charlie Randall, presidente de McIntosh. «Puedes escuchar un sistema de válvulas durante horas y nunca querer apagarlo. Los audiófilos llaman a esto una falta de «fatiga del oyente».

Algunos diseñadores japoneses siempre han sido defensores de los tubos de vacío, con acólitos de todo el mundo que mantienen sus altares de audio iluminados con componentes de compañías más pequeñas como Hermético, Leben y Shindo, jurando por el sonido y escuchando nada más. Quizás el difunto Ken Shindo, cuyo famoso equipo verde botella se convirtió en culto entre los fieles, lo dijo mejor: «Estos son amplificadores de válvulas porque creemos que es la forma más satisfactoria de tocar música».

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