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Hay que salvar el clima y la biodiversidad

Necesitamos reducir rápidamente nuestras emisiones de gases de efecto invernadero y capturar el dióxido de carbono que ya está en la atmósfera si queremos tener alguna posibilidad de limitar el calentamiento a niveles que podamos manejar. Pero si las medidas para abordar la crisis climática amenazan y destruyen la biodiversidad simultáneamente, ponemos en riesgo nuestra salud, nuestra economía, nuestro suministro de agua y alimentos, y también crea un terreno fértil para futuras pandemias.

– ¿Por qué deberíamos preocuparnos por la biodiversidad y no solo por el cambio climático? ¿Realmente necesitamos la biodiversidad? La respuesta es sí. Si planta un bosque con el mismo tipo de árbol, todo puede ser arrasado por una sequía. Las plagas pueden destruir todos los árboles, dice Camille Parmesan, profesora del Departamento de Ciencias Biológicas y Marinas de la Universidad de Plymouth en Inglaterra.

– Es importante para todos nosotros, incluso para aquellos que solo se preocupan por las personas. No podemos seguir manteniendo nuestro estilo de vida si destruimos la biodiversidad. No podemos tener un paisaje donde solo cultivemos y tengamos plantaciones forestales. Los ecosistemas múltiples y saludables funcionan mejor y también absorben mejor el dióxido de carbono. Por lo tanto, son mejores para detener el calentamiento global y también son más resistentes al cambio climático, continúa.

Fue una de las asistentes cuando 50 de los principales expertos mundiales en cambio climático y biodiversidad celebraron una reunión digital de cuatro días en diciembre del año pasado. Esta fue la primera colaboración entre las organizaciones del IPCC, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático y IPBES, Plataforma Intergubernamental de Políticas Científicas sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas, que recopila el estado del conocimiento sobre la biodiversidad de la misma manera que el Panel Climático del IPCC sobre Cambio Climático.. El acta de la reunión fue presentado la semana pasada, luego de ser revisado y aprobado por otros investigadores.

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El mensaje en el informe es claro: el cambio climático y la pérdida de biodiversidad son amenazas graves para la humanidad y están estrechamente vinculados. Ambas crisis son provocadas por el hombre y ninguna puede resolverse sin tener en cuenta a la otra. Pero con la ayuda de la naturaleza, podemos encontrar soluciones que puedan detener el calentamiento global y beneficiar a la biodiversidad.

– Tratar el clima, la biodiversidad y nuestras sociedades humanas como sistemas interconectados es la clave del éxito, dice el profesor Hans-Otto Pörtner, Jefe del Departamento de Ecofisiología Integrada del Instituto Alfred Wegener en Bremerhaven, Alemania.

El informe está dedicado a Bob Scholes, profesor de ecología de sistemas en la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, Sudáfrica, quien, junto con Hans-Otto Pörtner, dirigió el trabajo del grupo de expertos. El 28 de abril, murió repentinamente después de caminar en el norte de Namibia., solo 63 años.

Para deshacerse de las cantidades necesarias de dióxido de carbono, se necesitan cultivos de miles de millones de hectáreas en todo el planeta.

El responsable de prensa de IPBES, Robert Spaull, comenzó la presentación del informe con una cita de Bob Scholes: “Durante demasiado tiempo, los que trabajamos para conservar la biodiversidad hemos hablado solo por nosotros mismos. La consecuencia de esto es que la pérdida de la naturaleza se percibe como un problema lejano del que se ocupan otros. Pero para ganar la batalla y hacer que el mundo sea sostenible, el lugar más importante en el que tenemos que trabajar es el paisaje viviente donde se encuentra la gente común. Esto significa que es responsabilidad de todos y que todos tienen un papel que desempeñar para garantizar que tengamos un futuro sostenible. “

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Un ejemplo de accion Contra el cambio climático, que puede ser perjudicial para la biodiversidad, existe el cultivo a gran escala de bosques energéticos y otras plantas para producir biocombustibles.

– La bioenergía es buena para detener el cambio climático por dos razones. Puede reemplazar los combustibles fósiles y podemos capturar el dióxido de carbono de la combustión y bombearlo bajo tierra, para lograr emisiones negativas y eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera, dice Peter Smith, profesor del Departamento de Biología y Ciencias Ambientales de la Universidad de Aberdeen en Escocia, y uno de los autores del informe.

La tecnología se llama bioenergía con almacenamiento de dióxido de carbono, o BECCS (bioenergía con captura y almacenamiento de carbono), donde el dióxido de carbono absorbido por las plantas del aire se recolecta cuando las plantas se queman y almacenan en el lecho de roca.

– Pero existen posibles inconvenientes para la biodiversidad. Para deshacerse de las cantidades necesarias de dióxido de carbono, se necesitan cultivos de miles de millones de hectáreas en todo el planeta. A menudo se dice que ocupa un área dos veces mayor que la de la India. Y luego estamos en problemas porque también se necesita tierra para cultivar alimentos y preservar la biodiversidad. Pero si la bioenergía se puede incluir en paisajes con muchos usos diferentes, creo que puede ser algo bueno. No apruebo la idea de que la bioenergía siempre es mala o que la bioenergía siempre será la respuesta. Pero creo que hay buenas y malas formas de hacerlo, dice Peter Smith.

“Plantar árboles es bueno en algunos lugares, pero en otros puede ser un desastre”, explica Camille Parmesan.

Foto: Janerik Henriksson / TT

Plantar árboles en todas partes tampoco es siempre la solución correcta.

– Suena bien en los titulares de los periódicos que solo necesitamos plantar más árboles. Pero tenemos que hacerlo de forma inteligente. Plantar árboles es bueno en algunos lugares, pero en otros puede ser un desastre. Para encontrar soluciones, debes saber qué hacer, dónde y cómo, dice Camille Parmesan.

Un paisaje variado con muchas plantas diferentes que se mezclan con su entorno y área de plantas proporciona las mejores condiciones para absorber el dióxido de carbono del aire y también es resistente al cambio climático y las infestaciones de plagas. La forestación con especies importadas de otras partes del mundo puede ser lo contrario.

– Recientemente caminé por un bosque de este tipo en el Reino Unido. No ofenderé a los desiertos llamándolos desierto, porque un desierto próspero es hermoso, diverso y sorprendente. Fue estéril. Solo había una especie de árbol, que ni siquiera pertenece a Gran Bretaña. Y no había nada más. Sin insectos, sin pájaros, sin maleza. También podría haber sido de hormigón. Podemos decir que sigue siendo bueno para el clima, pero en realidad no es así, estima Camille Parmesan.

Pero la naturaleza ofrece soluciones que son buenas tanto para el clima como para la biodiversidad, escriben los investigadores.

– Restaurar ecosistemas naturales como manglares, pastos marinos, pastizales, turberas, pastizales y sabanas mejora la absorción de dióxido de carbono y es beneficioso para la diversidad biológica y para los seres humanos, explica Hans -Otto Pörtner.

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