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¿Hay límites de mandato o no? África puede aprender de sus propios líderes tradicionales

Es posible que los países africanos que intentan mejorar sus sistemas de gobernanza necesiten pedir mucho prestado a los líderes tradicionales sobre cómo administrar las instituciones.

El presidente de Botswana, Mokwetsi Masisi, dice que los sistemas de liderazgo tradicionales de África, incluida la consulta y el respeto por las opiniones diferentes, ayudarán al continente a mejorar su historial y evitar influencias externas dañinas.

Ha liderado una democracia estable desde que se independizó de Gran Bretaña en 1966, y los presidentes a menudo dejan el cargo después de completar sus mandatos. Actualmente, el país está modificando su constitución.

Pero lejos de ver la democracia como una forma moderna de gobierno aquí, el presidente Masisi dice que la estabilidad de Botswana se debe a la estructura cultural tradicional de Botswana.

«Creemos firmemente que la democracia de Botswana es insuperable», dijo a una audiencia el miércoles. «Sus arquitectos lo fundaron sobre los principios del diálogo ya practicados en nuestra cultura Setswana, ganándose el respeto dándolo primero y la libertad de expresión», agregó.

sistema kgotla
Estas prácticas se conocen localmente como el sistema «Kgotla», un sistema tradicional que funciona como un congreso para compartir ideas y escuchar sugerencias sobre temas como la búsqueda de agua, el tratamiento de los enfermos o la reubicación.

En todo esto los pueblos tenían líderes pero no dictaban las decisiones.

El presidente de Gaborone, Masisi, habló en una cumbre híbrida, virtual y física de tres días sobre «Constitucionalismo y consolidación democrática en África» ​​organizada conjuntamente por la Universidad de Botswana y el grupo de expertos estadounidense Instituto Nacional Democrático en Gaborone.

Botswana a menudo se celebra por mejorar su economía desde un auge de bajo crecimiento en 1966 hasta una clase media alta en la actualidad, y según el Banco Mundial, su estabilidad política figura como una de las razones del aumento.

El Presidente del país es elegido indirectamente por el partido con la mayoría en la Asamblea Nacional.

Los intentos de enmendar la constitución para eliminar los límites de mandato se producen a raíz de los recientes golpes de Estado en África y otros países.

Sin embargo, el debate aquí era si la democracia africana debería adoptarse con límites de tiempo o elegir hombres o mujeres fuertes para acelerar la toma de decisiones.

“La suposición de que es más probable que se desarrolle un líder más autoritario es falsa. No hay evidencia que respalde esto”, dijo Sipho Malunga, director de Open Society Foundation South Africa.

El epítome de la eficiencia
“Puede haber un aire de eficiencia, decisión y crueldad en la toma de decisiones, pero no hay indicios de que entregue más que democracia. Entonces, desde mi punto de vista, incluso si la democracia no ofrece nada, lo quiero por el amor de Dios. Quiero poder respirar. Quiero decir lo que quiero”, dijo durante la sesión.

Pero algunos expertos piensan que la democracia siempre ha estado aquí, simplemente no lo parece.

“La idea de que ciertos temas como la participación de las mujeres están centrados en Occidente no proviene de un caso real. Los principios democráticos son los mismos dondequiera que los apliques”, dijo Yvonne Anyango Oike, Secretaria General Adjunta de la Red Africana de Abogados Constitucionales. País África.

“Históricamente, en África hemos tenido líderes muy fuertes y sociedades muy igualitarias a su manera. Por lo tanto, la mejor manera de implementar la democracia es a través de estructuras que realmente entendamos”, argumentó.

Según ella, algunas comunidades en Kenia, como Giriama y Agikuyu, tenían mujeres que ejercían el poder, pero las comunidades estaban bien gobernadas.

Otras sociedades tenían un apretón de manos, mientras que otras tenían un código no escrito contra el mal comportamiento, incluidos los tratos corruptos.

“Los gobiernos africanos, en la mayoría de los casos, se adaptan a ideas extranjeras e importadas. Debemos encontrar soluciones que funcionen en África y para los africanos”, dijo el Dr. Elvis Fokala, presidente de la Red Africana de Abogados Constitucionales.

Entornos culturales
“Si observas los entornos culturales, cómo se moldean de cierta manera, todos son positivos. Aunque no han importado ideas de Occidente, encontrará que algunos de estos arreglos son muy democráticos.

Incluso entonces, esas comunidades no tenían líderes acogedores.

“El concepto de cambio es muy importante. Necesitamos innovar el pensamiento y lidiar con la bancarrota de las ideas”, dijo a la nación durante la cumbre.

Los límites de mandato, o apretones de manos, pueden ser parte de una larga lista de cosas que hacer para construir instituciones.

Sin embargo, en algunos países africanos, como Malí y Guinea, donde los militares han derrocado a los líderes electos ante un público jubiloso, los expertos creen que los políticos civiles han abusado de su popularidad.

«En Mali… estamos atravesando un proceso de lo que yo llamaría estancamiento intelectual», dijo el Dr. Fokala.

“Lo que les falta a nuestros líderes en este país es innovación… los que pasaron por el golpe identificaron brechas en el liderazgo. Pero también vienen con promesas falsas y no pueden funcionar.