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Hasta el infinito y más allá, o al menos hasta Marte

Ene. 8, 2021 1:24 p.m. ET

De David W. Brown “Marzo o busto(Revue, 19 de diciembre) es perfecto: Marte es el próximo destino real para los humanos en la exploración espacial. Durante los últimos 20 años, el Programa de Exploración de Marte de la NASA ha cambiado nuestra comprensión de los vastos ríos y océanos del planeta, nuestra capacidad para sustentar la vida pasada o presente y nuestra capacidad para apoyar a los exploradores humanos. Los sistemas de entrada y aterrizaje de tamaño humano son el único obstáculo tecnológico real que queda, pero los Sistemas de Aterrizaje Curiosity y Perseverance del Mars Science Laboratory nos han hecho avanzar mucho y con un aterrizaje preciso pueden convertirse en las líneas. Estación de servicio de Explorer. La primera misión de ida y vuelta a otro planeta, para recolectar y devolver muestras de suelo de Marte, está en marcha.

El compromiso pasado de las agencias y la administración de enviar humanos a Marte ha sido inconsistente, desde equipos de estudio en profundidad que producen hojas de ruta viables hasta carteles y lemas con poca sustancia. Los programas lunares para activar Marte son en gran parte una distracción. Ninguna tecnología para Marte requiere demostración en la Luna; aterrizar en una luna sin aire no afecta los sistemas necesarios para las atmósferas planetarias. La luna puede ser un destino de negocios emocionante, pero no para la próxima generación de exploradores. Marte es el siguiente gran paso en la exploración humana, entusiasma a las audiencias, estimula nuevas asociaciones globales, crea derivados tecnológicos inimaginables y nos une a medida que nos acercamos cada vez más a la respuesta “¿Estamos solos?” en este vasto universo de planetas. La NASA debe asumir compromisos financieros y de liderazgo para aterrizar humanos en 2040 y evitar distracciones. Los programas Mercury, Gemini y Apollo demuestran que podemos hacerlo, ¡así que vamos!

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J. Douglas McCuistion

Lothian, Md.

El Sr. McCuistion fue Director del Programa de Exploración de Marte de la NASA, 2004-12.