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Han pasado 10 años desde el último «tránsito de Venus», nuestra vista final a 2117

A menos que nacieras ayer, probablemente nunca verás otro tránsito de Venus. Solo se han observado siete de ellos y el siguiente es en 2117.

He aquí unas bellas imágenes para celebrar el momento hace hoy diez años cuando, el 5 de junio de 2012, se pudo ver pasar frente a él la segunda roca del Sol vista desde la tercera roca del Sol.

Un tránsito de Venus a través del Sol ocurre cuando el planeta Venus pasa directamente entre el Sol y la Tierra. Se puede ver como un pequeño punto negro moviéndose a través de la cara del Sol. Durante el tránsito, Venus tenía un diámetro aparente de casi 58 segundos de arco, o alrededor del 3% del diámetro aparente del Sol.

Un tránsito de Venus ocurre dos veces en ocho años y luego no ocurre en absoluto durante 105 años. La última vez que sucedió esto fue el 5/6 de junio de 2012 y la próxima vez será el 10/11 de diciembre de 2117. Le seguirá otra el 8 de diciembre de 2125.

Dado que solo es observable en el lado diurno del planeta, un tránsito de Venus puede ser un evento único en la vida o incluso dos veces en la vida. O puede ocurrir exactamente cero veces en la vida de una persona.

Por lo tanto, el tránsito de Venus en 2012 fue un evento masivo para toda una generación de observadores del cielo y amantes de la naturaleza, especialmente aquellos que se perdieron el evento de 2004. Las multitudes se reunieron en los observatorios de todo el mundo, protectores solares en la mano, con la esperanza de echar un vistazo a la majestuosa evento.

Fue en gran parte un evento del Pacífico, visible en Nueva Zelanda, Japón y gran parte de Australia y el este de Asia, así como en la parte más noroccidental de América del Norte. También se vislumbró por la mañana en Europa.

Algunas de las mejores vistas fueron por encima de las nubes en uno de los volcanes más grandes del mundo. «Fui a Mauna Kea en Hawái porque era uno de los mejores lugares para ver todo el tránsito, que se centró en el Océano Pacífico», dijo tom kersastrónomo y autor de La ardilla que miraba las estrellas. «Alrededor de 300 a 400 personas se estaban reuniendo en el centro de visitantes, que está a 9,500 pies sobre el nivel del mar».

Era un lugar poético para observar un evento tan poderoso y fugaz. «Recuerdo haber pensado que Venus era el mundo más volcánico del sistema solar y yo estaba allí en uno de los volcanes más grandes de todos», dijo Kerss. «Un tránsito de Venus es lo más cerca que nuestro planeta puede estar de otro planeta. Por un hermoso momento, casi pude imaginar ver otro volcán en Venus apuntándome.

Kerss tenía 26 años en ese momento. Tendrá 131 años en el momento del próximo tránsito de Venus. Tomó la imagen fabulosa que aparece en la parte superior de este artículo, que también muestra una actividad solar significativa durante el tránsito de Venus.

El astrónomo italiano Galileo Galilei fue el primero en predecir que ocurriría un tránsito de Venus. Nació y murió entre dos períodos de tránsito, por lo que nunca lo presenció.

Desde la Tierra, solo se pueden ver dos planetas cruzando el disco solar: Venus y Mercurio, los planetas interiores o «inferiores». Los planetas exteriores solo parecen pasar detrás del Sol desde la perspectiva de la Tierra.

El último tránsito de Mercurio fue el 11 de noviembre de 2019 y el próximo ocurrirá el 13 de noviembre de 2032. Son más frecuentes, aproximadamente 13 veces por siglo. Venus tiene cinco veces el diámetro de Mercurio, por lo que un tránsito de Venus es mucho más dramático que un tránsito de Mercurio.

El método de tránsito es principalmente cómo los astrónomos encuentran exoplanetas. de la NASA Telescopio espacial Kepler observó casi 200 000 estrellas en una pequeña porción de cielo entre 2009 y 2018, en busca de una ligera caída en la luz de las estrellas cuando los planetas pasaban a través de sus estrellas anfitrionas.

Kepler encontró la friolera de 2.392 exoplanetas de esta manera. El Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA ahora está haciendo lo mismo y algunos creen que podría encontrar hasta 12.519 nuevos expoplanetas para 2024.

Es posible ver tránsitos de otros planetas, aunque no puedes ver un tránsito de la Tierra a través del sol a menos que estés en Marte o más lejos. El siguiente tránsito terrestre visto desde Marte tendrá lugar el 10 de noviembre de 2084.

Quizás los humanos vean este desde una base marciana 33 años antes de que Venus haga un próximo viaje a través de la faz del Sol.

Les deseo cielos despejados y ojos grandes.

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