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Hallados en Argentina fósiles del miembro más antiguo de un gran grupo de dinosaurios

BUENOS AIRES – Científicos han descubierto en la naturaleza salvaje de la Patagonia argentina fósiles de lo que puede ser el miembro más antiguo conocido del grupo de dinosaurios conocido como el titanosaurios que incluye los animales terrestres más grandes de la historia de la Tierra.

Los investigadores dijeron el lunes que los fósiles representaban una especie de dinosaurio llamado Ninjatitan zapatai que vivió hace 140 millones de años durante el Período Cretácico. Identificaron a Ninjatitan como un titanosaurio, un grupo de dinosaurios herbívoros de cuello largo que caminaban sobre cuatro patas en forma de pilar.

Los restos esqueléticos incompletos del dinosaurio fueron descubiertos al sur de la localidad de Neuquén. Los investigadores dijeron que Ninjatitan demostró que los titanosaurios como grupo aparecieron por primera vez más tiempo de lo que se sabía anteriormente.

“Este es el registro más antiguo conocido, no solo de Argentina sino de todo el mundo”, dijo a Reuters el autor principal del estudio, Pablo Gallina, investigador del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina (CONICET). “Los titanosaurios se registran en diferentes partes del mundo, pero los primeros registros conocidos eran más modernos que este hallazgo”.

Con unos 20 metros (65 pies) de largo, Ninjatitan era un dinosaurio grande, pero mucho más pequeño que los titanosaurios posteriores, como el Argentinosaurus, que alcanzó una longitud de alrededor de 35 metros (115 pies). Los investigadores también dijeron que la presencia de un titanosaurio tan temprano en la Patagonia apoya la idea de que los titanosaurios se originaron en el hemisferio sur.

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Los resultados fueron publicados en la revista científica Ameghiniana.

Los titanosaurios son parte de un grupo más grande de dinosaurios llamados saurópodos que incluye otros con diseños corporales similares como el Brontosaurio y el Diplodocus que vivieron en América del Norte durante el Período Jurásico, que precedió al Período Cretácico.

Varios titanosaurios que habitaban la Patagonia alcanzaron proporciones gigantes, como el Argentinosaurus, Patagotitan y Dreadnoughtus.

José Luis Carbadillo, otro investigador del CONICET, dijo a un publicación académica local que la edad de los restos de Ninjatitan podría haber llevado a la gente a asumir que los huesos pertenecían a un grupo de dinosaurios anterior a los titanosaurios.

“En la Patagonia, los titanosaurios solo se conocen desde hace menos de 120 millones de años”, dijo.