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Hace 50 años, la NASA aterrizó un buggy en la luna

Lanzada hace 50 años, el 26 de julio de 1971, la misión Apolo 15 marcó el resurgimiento de la exploración espacial. Echamos un vistazo a la expedición que vio nuevos desafíos en la conquista del espacio, desde el tiempo que pasaron los astronautas en la Luna hasta el uso del primer rover lunar LRV.

En septiembre de 1970, el Nasa anuncia el final de Programa Apolo después de los 17mi misión por razones presupuestarias. Un verdadero revés para la exploración espacial, que los investigadores de la agencia estadounidense aprovecharán. Menos de un año después, el 26 de julio de 1971, la misión Apolo 15 se lanza desde el Centro Espacial Kennedy, Florida. A bordo del módulo de comando y servicio (CSM), Alfred M. Worden, James B. Irwin y David R. Scott parten en la misión que supuestamente marcará un nuevo hito en el programa de exploración lunar.

El sitio de aterrizaje del Apolo 15 recreado a partir de imágenes recopiladas por la sonda LRO (Orbitador de reconocimiento lunar). © NASA

Nuevos equipos, nuevos objetivos

Los astronautas estadounidenses son enviados al Luna gracias a una versión mejorada del Lanzador Saturno V. Este último es capaz de transportar una mayor carga útil, con un masa 48 toneladas, ingenieros de la NASA que deseen optimizar las pocas misiones Apolo a realizar. El tiempo que Scott e Irwin pasan en la Luna aumenta considerablemente en comparación con Apolo 11 y 12. En 1969, Aldrin y Armstrong había pasado más de 21 horas en suelo lunar, y casi 31 horas para Pete Conrad y Alan Bean algunos meses después. En esta tercera misión de exploración efectiva, la duración de la tripulación en la Luna asciende a … 67 horas.

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Homenaje de la NASA por el cincuentenario de la misión Apolo 15. © Nasa

El CSM está equipado con nuevos instrumentos, pero solo uno captará la atención de los medios: el primer rover lunar (LRV). Este pequeño vehículo de tres metros de largo, plegado bajo el LEM durante el tránsito hacia el satélite de la Tierra, permite a los astronautas extender su área de exploración en varios kilómetros. El todoterreno puede alcanzar un velocidad Velocidad de casi 14 km / hy llevar una carga útil de 490 kilos.

Después de cuatro días de viaje, el módulo lunar se desprende deEsfuerzo y comienza su descenso. El aterrizaje se realiza sin incidentes cerca de Mount Hadley y la falla del mismo nombre.

El hombre debe explorar. Y esta es la exploración en su apogeo

Desde las primeras horas de su aventura lunar, Irwin y Scott despliegan el LRV así como varias herramientas necesarias para el trabajo científico que llevarán a cabo los dos astronautas. Scott dividirá una oración preparada, como Neil Armstrong hace dos años: ” Mientras estoy aquí en Hadley ante las maravillas de lo desconocido, me doy cuenta de que hay una realidad fundamental que caracteriza nuestra naturaleza. El hombre debe explorar. Y esta es la exploración en su apogeo.

En tres exploraciones realizadas con el rover, los dos astronautas recorren casi 28 kilómetros de ruta. Se llevan a cabo numerosas operaciones de perforación en varios lugares alrededor del monte Hadley y el delta de Hadley. Desde el primer día de expedición, instalan el Alsep (por Conjunto de experimentos de la superficie lunar Apollo). Este conjunto de instrumentos se compone de espectrómetros, una cámara o un altímetro, que se utilizará hasta 1977. Hasta la fecha, el Alsep ha permitido al científico dar fe de la existencia de campos magnéticos débil en la Luna, para estudiar las fluctuaciones térmicas de su superficie o para realizar levantamientos sismológicos. Se llevarán a cabo varios experimentos, incluido el famoso Martillo – Gota de plumas, durante el cual el Comandante Scott probará la gravedad lunar liberando un martillo y una pluma al mismo nivel, ambos objetos alcanzando el suelo al mismo tiempo.

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Prueba de martillo y pluma, realizada por David Scott. © NASA

Después de casi tres días en hacia la luna, los astronautas regresan a bordo del LEM para unirse al módulo de control, en el que Alfred Worden realizó diversas observaciones de la superficie lunar con cámaras y espectrómetros. El regreso de los astronautas a la Tierra es perfecto y aterrizan el 7 de agosto de 1971 en el Océano Pacífico, cerca de la costa hawaiana. Trajeron consigo cerca de 77 kilos de rocas lunares, la más antigua de las cuales se ha encontrado. Génesis Rock o “Piedra del Génesis”, 4 mil millones de años.

A pesar del final de la Programa Apolo en 1972, este 15mi La misión establece el predominio de la NASA y los Estados Unidos en la carrera espacial. La proeza tecnológica y el valor de la investigación científica llevada a cabo durante la expedición siguen siendo, 50 años después, un verdadero golpe maestro.

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