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Greg Hansen: De Malí a March Madness, Oumar Ballo parece una futura estrella | Abonado



El centro de Arizona, Oumar Ballo, termina una volcada mientras la defensa de los Oregon State Beavers observa cómo los Wildcats ganan el 17 de febrero en el McKale Center.


Kelly Presnell, estrella del diario de Arizona


Oumar Ballo se fue de casa cuando tenía 14 años. Pruébalo algún día. ¿Usted cree que puede hacerlo?

«Todavía extraño a mi mamá», dijo el martes en el McKale Center. «Es difícil.»

Desde que dejó Koulikoro, Mali para comenzar su vida en el baloncesto, Ballo ha vivido en las Islas Canarias, México, España y Tucson y Spokane, Washington. Y él es sólo un adolescente.

Ballo tiene 19 años. No cumplirá 20 hasta julio. Como dice el entrenador de Arizona, Tommy Lloyd, «es alucinante». Ballo no se comprometió por completo con el baloncesto hasta los 13 años; antes de eso, era un portero de fútbol excepcionalmente alto.

Hace unos años, el FC Barcelona Basquet de la Euroliga le ofreció a Ballo un contrato de baloncesto de seis años. ¿Te das cuenta de lo impresionante que es eso? La plantilla del FC Barcelona incluye al dos veces All-Star de la NBA Joe Ingles de los Utah Jazz y al armador de la NBA Ricky Rubio durante 12 años.

Ballo se negó, prefiriendo correr el riesgo de ser descubierto por los entrenadores universitarios estadounidenses.

Lloyd, entonces entrenador asistente en Gonzaga, hizo el descubrimiento. Su primer contacto con Ballo fue durante una competición internacional de baloncesto en España en 2016. Hicieron clic. (¿Quién no hace clic con Tommy Lloyd?)

“Me habló de la vida universitaria en Estados Unidos y me dijo que tenía que aprobar todos los cursos para poder jugar”, recordó Ballo. «Fue más difícil de lo que pensaba».

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