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Gran paso en la búsqueda de vida extraterrestre: los científicos descubren una nueva clase de planetas habitables-Scientific Exploration-cnBeta.COM

Según medios extranjeros, los astrónomos han descubierto un tipo de planetas extraterrestres muy diferentes a nuestra Tierra, pero capaces de albergar vida, lo que podría acelerar significativamente la búsqueda de vida fuera del sistema solar. En el proceso de encontrar vida en otros planetas, los astrónomos han buscado planetas que sean similares en tamaño, masa, temperatura y composición atmosférica a la Tierra. Sin embargo, los astrónomos de la Universidad de Cambridge creen que hay más posibilidades en el universo.

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Los investigadores han descubierto una nueva clase de planetas habitables, se denominan planetas Hycean, que son planetas calientes cubiertos por océanos con una atmósfera rica en hidrógeno. Son más numerosos y más observables que los planetas terrestres. .

Los investigadores dijeron que los resultados del estudio publicados en The Astrophysical Journal podrían significar que durante los próximos dos o tres años, será posible encontrar las características biológicas de la vida fuera del sistema solar.

“El planeta Hycean ha abierto una vía completamente nueva para que encontremos vida en otros lugares”, dijo el Dr. Nikku Madhusudhan del Instituto de Astronomía de la Universidad de Cambridge. Se informa que dirigió la investigación.

Los investigadores encontraron que muchos de los principales planetas candidatos de Hycean son más grandes y más cálidos que la Tierra, pero aún tienen las características de albergar grandes océanos, que pueden sustentar la vida microbiana.

En comparación con los planetas terrestres, este tipo de planeta también permite un área habitable más grande. Esto significa que, aunque están fuera del rango requerido para la habitabilidad en planetas como la Tierra, aún pueden albergar vida.

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Desde el descubrimiento del primer exoplaneta hace casi 30 años, hemos descubierto miles de planetas fuera del sistema solar. La gran mayoría son planetas entre el tamaño de la Tierra y Neptuno, a menudo denominados “super-Tierras” o “mini-Neptuno”: estos pueden ser en su mayoría gigantes de roca o hielo con una atmósfera rica en hidrógeno o algo más. dos.

La mayoría de los mini-Neptuno son aproximadamente 1,6 veces el tamaño de la Tierra: más pequeños que Neptuno pero demasiado grandes, y no tienen un interior rocoso como la Tierra. Los primeros estudios de tales planetas mostraron que la presión y la temperatura de su atmósfera rica en hidrógeno es demasiado alta para sustentar la vida.

Sin embargo, un estudio reciente del equipo de Madhusudhan sobre el diminuto Neptune K2-18b encontró que, bajo ciertas condiciones, estos planetas pueden albergar vida. Este resultado ha llevado a un estudio exhaustivo y detallado de las propiedades de los planetas y las estrellas que pueden existir en estas condiciones, qué exoplanetas conocidos pueden cumplir estas condiciones y si se pueden observar sus características biológicas.

Esta investigación permitió a los investigadores identificar una nueva clase de planetas, los planetas Hycean, que tienen enormes océanos a escala planetaria bajo una atmósfera rica en hidrógeno. El volumen de los planetas oceánicos puede alcanzar 2,6 veces el de la Tierra, y la temperatura atmosférica puede llegar a casi 200 grados Celsius, pero sus condiciones oceánicas pueden ser similares a las de los océanos terrestres que son aptas para la supervivencia de microorganismos. Tales planetas también incluyen los planetas Hycean “oscuros” bloqueados por mareas – que pueden tener condiciones habitables sólo en el lado nocturno permanente – y los planetas Hycean “fríos” que reciben muy poca radiación de sus estrellas.

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Aunque los planetas de este tamaño no se han estudiado en detalle como super-Tierras, dominan los exoplanetas conocidos. Los planetas oceánicos son probablemente muy comunes, lo que significa que los lugares más prometedores para encontrar vida en otras partes de la galaxia pueden estar ocultos en lugares visibles a simple vista.

Sin embargo, el tamaño por sí solo no es suficiente para determinar si un planeta pertenece a Hycean, debe confirmarse en términos de masa, temperatura y características atmosféricas.

Cuando los astrónomos intentan determinar las condiciones de un planeta a unos años luz de distancia, primero deben determinar si el planeta se encuentra en la zona habitable de su estrella, luego buscar características moleculares para inferir la atmósfera y la estructura del planeta interno. estructuras El reloj que domina los planetasFideosLa existencia de las piezas, el océano y la posibilidad de vida.

Además, los astrónomos siempre están buscando ciertas características biológicas que pudieran indicar la existencia de vida. Los más comunes son el oxígeno, el ozono, el metano y el óxido nitroso, todos los cuales existen en la tierra. Existen otros biomarcadores como el cloruro de metilo y el sulfuro de dimetilo, que son menos abundantes en la Tierra, pero en planetas atmosféricos ricos en hidrógeno donde el contenido de oxígeno u ozono puede no ser tan abundante, pueden ser un signo de vida prometedor.

Madhusudhan dijo: “Básicamente, cuando investigamos estas diferentes características moleculares, nos enfocamos en planetas similares a la Tierra. Es un comienzo razonable. Pero creemos que el planeta Hycean ofrece una mejor oportunidad para descubrir varias características microbiológicas. “

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Anjali Piette, coautora del artículo, también de Cambridge, señaló: “Es emocionante tener condiciones de habitabilidad en un planeta tan diferente a la Tierra”.

Madhusudhan y su equipo encontraron que en un futuro cercano, las observaciones espectroscópicas detectarán fácilmente ciertos biomarcadores terrestres que se espera que aparezcan en la atmósfera de Hycean. Los neptunos son más grandes, más cálidos y ricos en hidrógeno, lo que hace que sus características atmosféricas sean más fáciles de detectar que los planetas terrestres.

El equipo de investigación de la Universidad de Cambridge ha identificado una gran muestra de posibles planetas Hycean que serán la primera opción para una investigación detallada utilizando telescopios de próxima generación, como el Telescopio Espacial James Webb (JWST), que se lanzará a finales de este año. Todos estos planetas orbitan alrededor de la enana roja a una distancia de 35 a 150 años luz: según los estándares astronómicos, están muy cerca. La molécula candidata más prometedora, K2-18b, cuya observación está planificada por JWST, podría conducir a la detección de una o más moléculas biométricas.

Madhusudhan dijo: “La detección biométrica cambiará nuestra comprensión de la vida en el universo. Debemos estar abiertos al lugar donde esperamos encontrar vida y las formas que la vida puede tomar, porque la naturaleza siempre nos sorprende. De maneras inimaginables”.