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‘Gran cosa brillante’ fue un cohete de electrones

¿Podría ser Papá Noel haciendo un vuelo de práctica antes de Navidad?

La respuesta corta es no.

Mientras que muchos se preguntaban si el objeto brillante visto sobrevolando Otago el martes por la noche era un meteorito o un avión, el astrónomo del observatorio de Dunedin Ian Griffin confirmó ayer que en realidad era un cohete de electrones, lanzado por Rocket Lab desde su plataforma de lanzamiento de Nueva Zelanda en la península de Mahia.

El sitio web de Rocket Lab dijo que era la 17ª misión de la compañía aeroespacial y que se utilizó para poner en órbita un satélite de imágenes de la Tierra para la compañía japonesa Synspective.

Se llamó The Owl’s Night Begins y se lanzó a las 11.09 pm del martes.

El satélite es un radar de apertura sintética (Sar), desarrollado para poder captar imágenes de cambios milimétricos en la superficie de la Tierra desde el espacio, independientemente de las condiciones meteorológicas de la Tierra y en cualquier momento del día o de la noche.

Es el primero de una serie de despliegues de satélites para la constelación planificada de Synspective de más de 30 satélites pequeños Sar, que recopilarán datos de los centros metropolitanos de Asia a diario.

Se utilizará para la planificación del desarrollo urbano, el monitoreo de la construcción e infraestructura y la respuesta a desastres.

El lanzamiento fue visto por muchos en Otago, incluido el Dr. Griffin.

“Es la primera etapa del cohete que sube al espacio, y lo que puedes ver es la pluma del motor.

“Se puede ver con tanta claridad porque, mientras está oscuro en el suelo, el cohete está lo suficientemente alto como para que lo ilumine el sol”.

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El residente de Mosgiel, Finn Carter, logró capturar una imagen del cohete en su nuevo teléfono móvil, mientras pasaba por encima.

“Pensé ‘¿qué diablos es eso?’. Me di la vuelta y vi una gran cosa brillante en el cielo, moviéndose muy rápido.

“Así que saqué mi teléfono y tomé una foto, la puse en línea para ver si alguien podía decir qué era”.

Como muchos que lo vieron, pensó que era un meteoro.

Andrew Clark, residente y astrofotógrafo de St Kilda, también pensó que era un gran meteoro.

“Definitivamente es uno de los libros.

“He sido astrónomo durante cuarenta y tantos años y nunca había visto algo así”.

Clark dijo que estaba saliendo de su casa alrededor de las 11.20 pm para hacer una astrofotografía cuando vio el espectáculo por el rabillo del ojo.

Dijo que fue visible durante aproximadamente un minuto.

“Básicamente, solo tuve unos segundos para tomar algunas instantáneas antes de que desapareciera.

“Fue bastante impresionante”.