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Gran cabeza en China está obligando a los científicos a repensar la evolución humana

Un cráneo casi perfectamente conservado durante más de 140.000 años en el noreste de China representa una nueva especie de gente antigua más estrechamente relacionada con nosotros que incluso los neandertales, y podría alterar fundamentalmente nuestra comprensión de la evolución humana, anunciaron científicos el viernes.

Pertenecía a un hombre de unos cincuenta años, con un cerebro grande, ojos hundidos y cejas gruesas. Aunque su rostro era ancho, tenía pómulos planos y bajos que lo hacían parecer más personas modernas que otros miembros desaparecidos del árbol genealógico humano.

El equipo de investigación ha relacionado el espécimen con otros hallazgos de fósiles chinos y llama a la especie Homo longi o “Dragon-Man”, una referencia a la región donde se encontró.

El cráneo de Harbin se descubrió por primera vez en 1933 en la ciudad del mismo nombre, pero se dice que estuvo escondido en un pozo durante 85 años para protegerlo del ejército japonés.

Luego fue desenterrado y entregado a Ji Qiang, profesor de la Universidad GEO de Hebei, en 2018.

“Según nuestros análisis, el grupo de Harbin está más relacionado con H. sapiens que con los neandertales, es decir, Harbin compartió con nosotros un ancestro común más reciente que los neandertales”, coautor Chris Stringer del Museo de Historia Natural. London dijo a la AFP.

Esto, dijo, haría del Hombre Dragón nuestra “especie hermana” y un antepasado más cercano a los humanos modernos que los neandertales.

Los resultados fueron publicados en tres artículos en la revista The Innovation.

El cráneo tiene al menos 146.000 años, lo que lo sitúa en el Pleistoceno medio.

“Aunque exhibe características humanas arcaicas típicas, el cráneo de Harbin exhibe una combinación en mosaico de caracteres primitivos y derivados a diferencia de cualquier otra especie Homo previamente nombrada”, dijo Ji, quien dirigió la investigación.

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El nombre se deriva de Long Jiang, que literalmente significa “Río del Dragón”.

Es probable que el Hombre Dragón viviera en una llanura aluvial boscosa dentro de una pequeña comunidad.

“Esta población habría sido cazadores-recolectores, viviendo de la tierra”, dijo Stringer. “De las temperaturas invernales en Harbin hoy, parece que enfrentaron un frío aún más severo que los neandertales”.

Teniendo en cuenta la ubicación donde se encontró el cráneo, así como el hombre alto que involucra, el equipo cree que H. longi podría haberse adaptado bien a entornos hostiles y podría haberse dispersado por todo el mundo. ‘Asia.

– Árbol genealógico –

Los investigadores primero estudiaron el cráneo, identificando más de 600 rasgos que incorporaron en un modelo de computadora que ejecutó millones de simulaciones para determinar la historia evolutiva y las relaciones entre diferentes especies.

“Estos sugieren que Harbin y otros fósiles de China forman una tercera línea de humanos posteriores junto con los neandertales y H. sapiens”, explicó Stringer.

Otros hallazgos incluyen un cráneo fosilizado de la provincia china de Dali que se cree que tiene 200.000 años y fue encontrado en 1978, y una mandíbula encontrada en el Tíbet que data de hace 160.000 años.

Stringer explicó que sus colegas chinos eligieron el nombre de H. longi, al que llamó un “gran nombre”, pero que habría estado igualmente feliz de referirse a la especie como H. Daliensis, que anteriormente se usaba para el cráneo de Dalí. .

Hace más de 100.000 años, varias especies humanas coexistieron en Eurasia y África, incluida la nuestra, los neandertales y los denisovanos, una especie hermana de los neandertales descubierta recientemente. “Hombre dragón” ahora podría agregarse a esta lista.

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Otra explicación es que H. longi y denisovanos son, de hecho, lo mismo. Los fósiles atribuidos a los denisovanos hasta ahora incluyen dientes y huesos, pero no un cráneo completo, por lo que los científicos no saben cómo eran.

Pero los neandertales y los denisovanos estaban genéticamente más cercanos entre sí que a los sapiens, mientras que el nuevo estudio sugiere que H. longi se parecía más anatómicamente a nosotros que los neandertales.

Por lo tanto, la incertidumbre persistente puede requerir una futura secuenciación genética para ayudar a aclarar.

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