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Glaciar Antártico del Día del Juicio Final: una vez derretido, puede destruir todo el planeta.

La NASA estima que el derretimiento de este glaciar, aproximadamente del tamaño de Gran Bretaña, elevaría el nivel del mar en 0,5 m. Más preocupante es la ausencia de otros glaciares, que ahora están protegidos del calentamiento del océano por el glaciar Thwaites, si han dejado de existir.

Si eso sucediera, el mar hundiría toda la ciudad de Nueva York, Miami y los Países Bajos. El glaciar ya se está reduciendo a un ritmo alarmante, pero un estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences sugiere que el derretimiento puede acelerarse aún más, ya que el aumento del daño de los glaciares debilita la integridad de la plataforma de hielo.

En el estudio se utilizaron imágenes captadas por varios satélites para observar la formación de grietas que provocan que el hielo se separe del glaciar. Esto ilustra el impacto de un mayor daño en la resistencia de los glaciares.

El estudio se centró en la expansión de los sitios dañados frente a Pine Island y el glaciar Thwaites, donde la plataforma de hielo bordea el océano. Estas áreas dañadas consisten en fracturas abiertas y grietas donde el hielo en movimiento se encuentra con las rocas, que son los primeros signos de un debilitamiento catastrófico de la plataforma de hielo.

Los modelos de los científicos han demostrado que a medida que aumenta el daño de los glaciares, comienza un contraproceso, que solo debilita aún más las plataformas de hielo. De esta forma, el adelgazamiento y el agrietamiento del glaciar se acelera y cada vez más partes del hielo se separan de él. Este descubrimiento ofrece una nueva perspectiva para los científicos que estudian el hielo marino.

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Muestra que es muy importante tener en cuenta estos procesos de respuesta al intentar calcular el aumento del nivel del mar en el futuro y evaluar la estabilidad de las plataformas de hielo aún sin disolver.

El glaciar Thwaites es muy importante porque es como una barrera entre el océano cada vez más cálido y los otros glaciares. Si se derritiera por completo, la masa de hielo en la Antártida occidental comenzaría a disminuir rápidamente, con un aumento del nivel del mar de casi 3 m, destruyendo los asentamientos costeros de todo el mundo.

“Los resultados de este estudio muestran que la respuesta al daño es importante para tratar de predecir la estabilidad futura de los glaciares, hasta dónde deben llegar las costas y cuál es la contribución de la Antártida al aumento del nivel del mar”, escribieron los autores. “Además, muestran la necesidad de incluir respuestas en el desarrollo de modelos de plataforma de hielo, ya que esto mejoraría las predicciones del aumento del nivel del mar”.