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Geólogos encuentran fósiles de plantas de un millón de años bajo la capa de hielo de Groenlandia | Geología, paleontología

El hielo profundo en Camp Century en el noroeste de Groenlandia se ha derretido por completo al menos una vez en el último millón de años y estaba cubierto de vegetación, incluidos musgo y posiblemente árboles, según uno. papel publicado en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Comprender la historia de la capa de hielo de Groenlandia es fundamental para predecir su respuesta al calentamiento global futuro y su contribución al aumento del nivel del mar.Crédito de la imagen: Rolf Johansson.

“Los casquetes polares suelen pulverizar y destruir todo a su paso, pero lo que encontramos son estructuras vegetales delicadas, perfectamente conservadas”, dijo el Dr. Andrew Christ, investigador del Departamento de Geología y del Instituto Gund para el Medio Ambiente de la Universidad de Vermont.

“Son fósiles, pero parece que murieron ayer. Es una cápsula del tiempo de lo que estaba sucediendo en Groenlandia que no pudimos encontrar en ningún otro lugar. “

El Dr. Christ y sus colegas analizaron el sedimento en la parte inferior del núcleo de hielo de Camp Century, recolectado a 120 km (75 millas) de la costa en el noroeste de Groenlandia.

“Los sedimentos subglaciales del núcleo de hielo de Camp Century se recolectaron en 1966”, explicaron.

“El sedimento se almacenó congelado, inicialmente en la Universidad de Buffalo desde 1966, hasta que fue transferido al Instituto Niels Bohr en 1994 y 1996”.

El sedimento, congelado bajo casi 1,4 km (0,9 millas) de hielo, contenía plantas fósiles y biomoléculas bien conservadas de al menos dos períodos cálidos sin hielo durante los últimos millones de años.

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Micrografías de fósiles (AJ);  Concentraciones de cera en hoja de ácidos n-alcanoicos y alcanos (K), las columnas múltiples corresponden a análisis repetidos Crédito de la imagen: Christ et al., Doi: 10.1073 / pnas.2021442118.

Micrografías de fósiles (AJ); concentraciones de cera de hoja de ácidos n-alcanoicos y alcanos (K), varias columnas corresponden a análisis repetidos. Crédito de la imagen: Cristo et al., doi: 10.1073 / pnas.2021442118.

“Utilizamos una serie de técnicas analíticas avanzadas, ninguna de las cuales estaba disponible para los investigadores hace cincuenta años, para sondear el sedimento, los fósiles y la capa cerosa de las hojas que se encuentran en el fondo del núcleo de hielo de Camp Century.

“Por ejemplo, medimos las proporciones de isótopos raros de aluminio y el elemento berilio que se forman en el cuarzo solo cuando el suelo está expuesto al cielo y puede ser alcanzado por rayos cósmicos”.

“Otra prueba utilizó formas raras de oxígeno, que se encuentran en el hielo del sedimento, para revelar que la precipitación debe haber caído a elevaciones mucho más bajas que la altura de la capa de hielo actual, lo que demuestra la ausencia de una capa glacial.

Los autores concluyeron que la capa de hielo de Groenlandia persistió durante gran parte del Pleistoceno, pero se había derretido y reformado al menos una vez en 1,1 millones de años.

“Nuestro estudio muestra que Groenlandia es mucho más sensible al calentamiento global natural de lo que pensábamos, y ya sabemos que el calentamiento incontrolable del planeta por parte de la humanidad supera con creces la tasa natural”, dijo el Dr. Christ.

“Groenlandia puede parecer lejana, pero puede derretirse rápidamente, vertiéndose en los océanos lo suficiente como para que Nueva York, Miami, Dhaka, elija su ciudad, se sumerja en el agua”, agregó el Dr. Paul Bierman, investigador del Departamento de geología de Gund. Instituto de Medio Ambiente y la Escuela Rubenstein de Medio Ambiente y Recursos Naturales de la Universidad de Vermont.

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Andrew J. Cristo et al. 2021. Un registro multimillonario de la vegetación y la historia glaciar de Groenlandia conservado en el sedimento debajo de 1,4 km de hielo en Camp Century. PNAS 118 (13): e2021442118; doi: 10.1073 / pnas.2021442118