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Gen que puede moldear la inmunidad al coronavirus

Los científicos del MRC-University of Glasgow Virus Research Center han identificado el gen que codifica una proteína en particular, llamada OAS1. Se cree que este gen juega un papel importante en la formación de las primeras etapas de la respuesta de las personas al virus Sars-CoV-2 que causa Covid-19.

Cuando la célula humana está infectada, la proteína OAS1 puede detectar la presencia del virus. Esta proteína actúa e inicia la cadena de eventos que conducen a la activación de la enzima asesina del ARN, lo que permite que la célula comience a atacar el material genético del virus.

El independienteSegún lo informado por; El estudio, publicado en la revista científica Science, sugiere que algunas personas portan una forma “prenilada” más protectora de OAS1. Esto significa agregar una sola molécula de lípido a la proteína codificada por el gen OAS1.

Debido a que los coronavirus se esconden dentro de las células y replican sus genomas dentro de las vesículas lipídicas, el OAS1 prenilado es más efectivo para detectar Sars-CoV-2 y dirigir las armas celulares para combatirlo.

En pacientes hospitalizados, la versión prenilada del gen se asoció con mejores resultados en el Covid-19 grave. En comparación, las personas que no tenían el gen prenileno tuvieron peores resultados clínicos. El estudio señaló que estos pacientes tenían 1,6 veces más probabilidades de ser ingresados ​​en la unidad de cuidados intensivos o de morir.

Los investigadores también revelaron que en los murciélagos de herradura, una de las fuentes predichas de Sars-CoV-2, este gen protector desapareció hace unos 55 millones de años.

Esto significa que el virus nunca tuvo que adaptarse para evitar esa línea de defensa en particular. Por lo tanto, este gen sigue siendo eficaz para brindar protección a algunas personas.

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Pero si Sars-CoV-2 adquiere la capacidad de eludir la defensa de la proteína OAS1, que muta y se prenila, el virus puede volverse más mortal o contagioso.

El virólogo del Centro de Investigación de Virus, el profesor Sam Wilson, dijo:

  • Sabemos que los virus se han adaptado, y tal vez el Sars-CoV-2 también se haya adaptado para replicarse en las especies animales en las que se propaga.
  • El virus Sars-CoV-2 se ha enfrentado a nuevas defensas antivirales cuando se transmite a los humanos a través de la transmisión entre especies. Es posible que Sars-CoV-2 no sepa cómo deshacerse de él.
  • Nuestro estudio mostró que el coronavirus que causó la epidemia de SARS en 2003 ya había aprendido a escapar de la proteína prenilada OAS1.
  • Si las variantes de Sars-CoV-2 aprenden el mismo truco, pueden volverse significativamente más patógenas e infecciosas en poblaciones no vacunadas. Esto refuerza aún más la necesidad de un seguimiento continuo de las nuevas variantes emergentes de Sars-CoV-2.