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Frenada por materia oscura, la Vía Láctea gira un 24% más lento

Los investigadores han cuantificado por primera vez la ralentización de la rotación de nuestra galaxia desde su formación. Un fenómeno que sería causado por la materia oscura, informa Space.com.

Nuestra Vía Láctea gira sobre sí misma, a una velocidad de unos 210 kilómetros por segundo, pero lo hace cada vez con menor rapidez, informe Espace.com. El sitio informa sobre un estudio publicado el 19 de abril en la revista científica Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society y retransmitido el 14 de junio por el University College de Londres.

Según esta investigación, la rotación de la barra estelar que atraviesa el núcleo de la Vía Láctea, cuantificada desde otro estudio publicado en noviembre de 2020, ha experimentado una desaceleración de al menos un 24% desde su formación.

“Tenemos por primera vez evidencia de esta desaceleración”, Confiado Space.com Ralph Schoenrich, cofirmante del estudio. Los investigadores extraen sus conclusiones de las observaciones realizadas con el telescopio espacial europeo Gaia una corriente de estrellas llamada Hércules, que giran alrededor de la Vía Láctea a la misma velocidad que la barra giratoria, y de alguna manera quedan “atrapadas” bajo el efecto de la gravedad. Este fenómeno, llamado resonancia, permite predecir que, si la rotación de la barra se ralentiza, estas estrellas se alejarían hacia el exterior de la Galaxia.

Materia negra

Los científicos observaron esta migración mediante el análisis químico de Hércules. Sus estrellas son ricas en metales pesados, característica de las estrellas ubicadas en el centro de la Galaxia, diez veces más ricas en metales que las de la periferia.

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¿En cuanto al origen de la ralentización de la rotación de la Vía Láctea? Los investigadores tienen su idea: según Schoenrich, “Este contrapeso que ralentiza la rotación seguramente debe ser materia oscura”, esta masa faltante del Universo que resiste las observaciones de los astrónomos.

Hasta ahora, solo hemos podido deducir el papel de la materia oscura mapeando el potencial gravitacional de las galaxias y restando la contribución de la materia visible ”.

“Aunque la materia oscura aparentemente es abundante en el cosmos, su naturaleza sigue siendo desconocida”, recuerda Space.com. Pero según el sitio, los resultados del estudio de rotación de la Vía Láctea ayudan a reconstruir “Este misterioso rompecabezas”.

La fuente

Sitio creado en 1997 bajo los auspicios de la NBC, dedicado a las noticias espaciales, la astronomía y la búsqueda de vida extraterrestre. El éxito del sitio le ha permitido lanzar recientemente una nueva revista, Espacio ilustrado, diario de papel

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