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Foto tomada cuando se forman lunas alrededor del planeta.

A casi 400 años luz de distancia, los planetas PDS 70B y PDS 70C orbitan alrededor de un sol, y alrededor de C hay un disco de polvo y polvo, con suficiente masa para que se forme allí tres lunas del tamaño de nuestra luna.

Los investigadores ahora han podido establecer esto, con la ayuda del radiotelescopio de Alma en el desierto de Atacama en Chile.

“Nuestro trabajo implica un claro descubrimiento de un disco donde se pueden formar satélites”, dijo Myriam Benisty de la Universidad de Grenoble-Alpes, Francia, y la Universidad Chilena de Chile, en un comunicado de prensa del Observatorio Europeo Austral (ESO).

Solo el bebe

La peculiaridad del sistema solar distante es que es muy joven. Se estima que la estrella alrededor de la cual giran los planetas, PDS, es casi un recién nacido, unos miserables seis millones de años, en comparación con nuestro sistema solar, que tiene 4.600 millones de años.

Tenemos todas estas grandes teorías (sobre cómo se forman los planetas y las lunas), pero hasta que puedas probarlas, pueden estar completamente equivocadas, dijo Benistry a The New York Times.

Los científicos creen que los planetas están formados por nubes de polvo y gas alrededor de las estrellas. Alrededor del PDS, hay un disco circular que orbita la estrella como un anillo. Cuando los planetas se forman, a su vez pueden absorber materia del disco más grande y tener sus propios discos más pequeños. Además de contribuir a su propio crecimiento, los discos alrededor de los planetas también pueden formar sus propios cuerpos celestes, las lunas, lo que parece ocurrir en este sistema.

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Enorme disco

Los planetas en cuestión fueron descubiertos en 2018 y 2019, respectivamente, por el telescopio gigante VLT, y los nuevos hallazgos brindan nueva información sobre el sistema solar. El disco alrededor del PDS 70C es enorme, de un diámetro tan grande como la distancia entre la tierra y el sol, y 500 veces el tamaño de los anillos de Saturno.

Tampoco parece haber un disco similar alrededor del planeta B, lo que indica que C está privando de polvo a su vecino.

Los investigadores esperan obtener pronto aún más conocimientos sobre los secretos del sistema PDS. En el desierto de Atacama, se está construyendo el gran telescopio ELT, que cuando esté terminado se dirigirá hacia el joven sistema solar y proporcionará imágenes más claras de lo que está sucediendo allí.

El estudio se publica en la revista científica The Astrophysical Journal Letters.