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Fósiles de antiguos depredadores de tres ojos arrojan luz sobre la evolución de los insectos – The Golden Star

La investigación basada en una colección de fósiles de Burgess Shale muestra un animal de aspecto extraño con tres ojos que arroja luz sobre la evolución del cerebro y la cabeza de insectos y arañas.

El estudio, publicado en la revista Current Biology, examinó 268 especímenes recolectados en las décadas de 1980 y 1990 de un sitio en el Parque Nacional Yoho en la Columbia Británica y se mantuvo en el Museo Real de Ontario en Toronto.

Docenas de estos fósiles contenían el cerebro y el sistema nervioso de Stanleycaris, de 500 millones de años de antigüedad, que formaba parte de una antigua rama extinta del árbol evolutivo de artrópodos llamado Radiodonta, pariente lejano de los insectos y las arañas modernas.

«Este es un descubrimiento único en la vida», dijo Joe Moysiuk, autor principal del estudio y candidato a doctorado en ecología y biología evolutiva en la Universidad de Toronto, en una entrevista esta semana.

«Obtenemos tanta información que no podríamos obtener del registro fósil ordinario, cosas como las características del cerebro. Podemos ver de cuántos segmentos está compuesto el cerebro de este animal. Podemos ver los centros de procesamiento de información que se extienden en las imágenes». los ojos del animal, dándonos todo tipo de información sobre la neuroanatomía de este organismo extinto.

«Esto, a su vez, nos ayuda a comprender la evolución del cerebro y el sistema nervioso del grupo de animales modernos que llamamos artrópodos, que hoy incluye cosas como insectos y arañas».

Los fósiles muestran que el cerebro estaba compuesto por dos segmentos, lo que, según él, tiene raíces profundas en el linaje de los artrópodos y que su evolución probablemente precedió al cerebro de tres segmentos que caracteriza a los insectos modernos.

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«Creemos que el tercer segmento se agregó en algún lugar a lo largo de esta rama, que es el árbol de la vida entre la divergencia del gusano de terciopelo y los artrópodos modernos», explicó Moysiuk.

Los investigadores, dijo, pudieron rastrear cómo ocurrió la evolución de los segmentos del cerebro hace más de 500 millones de años.

«Es bastante sorprendente cuando piensas que miramos estos fósiles. Piensas que los fósiles son en su mayoría cosas como conchas y huesos, no cosas como cerebros».

Moysiuk dijo que se necesitaban las condiciones adecuadas para preservar los pequeños fósiles comprimidos de un animal de unos 20 centímetros de tamaño.

“Los organismos se preservaron en estos deslizamientos de lodo de flujo rápido, por lo que cayeron y se aplastaron en todo tipo de orientaciones”, dijo Moysiuk, y señaló que la mayoría de los especímenes tenían cinco centímetros o menos.

«Entonces, cuando observamos los diferentes fósiles que encontramos en estas diferentes orientaciones de preservación, podemos reconstruir cómo se veía la criatura completa en tres dimensiones».

Los investigadores encontraron que Stanleycaris, conocido como un depredador en la época del Cámbrico, tenía un ojo central inesperadamente grande frente a su cabeza además de su par de ojos acechados.

«Esto destaca que estos animales eran aún más extraños de lo que pensábamos, pero también nos muestra que los primeros artrópodos ya habían desarrollado una variedad de sistemas visuales complejos como muchos de sus parientes modernos», dijo Jean-Bernard Caron, supervisor y curador de Moysiuk. de Paleontología de Invertebrados en el Museo Real de Ontario, en un comunicado de prensa.

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«Dado que la mayoría de los radiodontes solo se conocen a partir de fragmentos dispersos, este descubrimiento es un avance crucial para comprender cómo se veían y cómo vivían».

Moysiuk dijo que el descubrimiento también muestra la importancia de las colecciones de fósiles.

“Hay muchos tesoros que se pueden encontrar explorando cosas que se descubrieron hace mucho tiempo”, dijo.

«Tenemos esta increíble colección de fósiles de Burgess Shale en el Museo Real de Ontario».

– Colette Derworiz, Prensa canadiense