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Finalmente se pudo identificar el origen del volcán más activo del mundo

Se dice que el volcán Kīlauea en Hawái es el volcán más activo del mundo, pero aún no está claro cómo se originó.

Una nueva investigación sugiere que el útero de magma original se encuentra a más de 90 kilómetros por debajo del punto de acceso. Mientras que el anterior estudios encontró dos cámaras de magma poco profundas debajo de Kīlauea, no eran lo suficientemente grandes como para dar cuenta de toda la roca líquida que arroja este volcán.

Una habitación más grande, unos 11 kilómetros de profundidad (es decir, 6,8 millas), se detectó mediante ondas sísmicas en 2014 y, sin embargo, ahora parece que la cámara de magma original es aún más profunda.

Un nuevo análisis de fragmentos rotos de roca volcánica antigua, dragados del flanco sureste de la Isla Grande, sugiere que Kīlauea surgió de una piscina de material piroclástico de casi 100 kilómetros de profundidad.

A veces entre Hace 210.000 y 280.000 añosla placa tectónica del Pacífico se desplazó y una columna de magma se precipitó hacia el mar. A medida que el líquido caliente se enfriaba y solidificaba, formó un gran ‘escudo‘ que rompió a través de las olas hace unos 100.000 años.

Así nació Kīlauea, pero las rocas originales expulsadas de este punto de acceso son increíblemente difíciles de encontrar, enterradas bajo muchas capas de lava más nueva. La roca ígnea dragada en el estudio actual ofrece una visión sin precedentes del pasado lejano y profundo del volcán.

Anteriormente, se pensaba que el volcán Kīlauea se había creado a través de roca sólida. derritiéndose parcialmente del calor del punto de acceso.

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La nueva investigación, sin embargo, no encuentra evidencia que respalde esta hipótesis. Se descubrió que las rocas recolectadas contenían un conjunto de elementos de tierras raras que, según los modelos, solo podían formarse de una manera específica.

En lugar de una fusión parcial, parece que el volcán Kīlauea se formó originalmente por cristalización fraccionada. Este término describir la creación de cristales en charcos profundos de magma, que no reaccionan con la fusión residual posterior.

«Exploramos la formación de estas muestras a través del trabajo experimental, que involucró la fusión de rocas sintéticas a altas temperaturas (> 1100 ˚C) y presiones (> 3 GPa), y el uso de un nuevo método para modelar sus concentraciones de elementos de tierras raras». dice la autora principal, la geóloga Laura Miller de la Universidad de Monash en Australia.

«Descubrimos que las muestras solo podían formarse mediante la cristalización y eliminación (cristalización fraccionada) del granate».

El granate es un cristal que se puede formar cuando el magma se somete a altas presiones y temperaturas a más de 90 kilómetros por debajo de la corteza terrestre. El hecho de que su presencia sea necesaria para explicar la composición de las rocas de Kīlauea sugiere que la erupción original se originó a profundidades similares.

O tal vez incluso más profundo. Los experimentos muestran que el granate puede cristalizar a profundidades de hasta 150 kilómetros por debajo de la corteza terrestre.

La fuente original en las islas hawaianas puede no ser tan profunda, pero los nuevos hallazgos sugieren que las tuberías de Kīlauea no son tan superficiales como alguna vez pensamos.

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«Esto desafía la opinión actual de que la cristalización fraccionada es solo un proceso superficial y sugiere que el desarrollo de una cámara de magma profunda (>90 km) es un paso inicial importante en el nacimiento de un volcán hawaiano». dice molinero.

Otros volcanes en otras partes del mundo, como el Vesubio, también muestran tiempos de formación de cristales que sugieren que hay «larga esperanza de vida«Depósitos de magma que acechan debajo de la superficie. Sin embargo, la cámara de magma original de Kīlauea parece ser mucho más profunda que la mayoría.

Por qué esto sigue siendo un misterio por ahora.

El estudio fue publicado en Naturaleza Comunicación.