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Extrañas formas de vida misteriosas descubiertas en las profundidades del hielo antártico

Bajo media milla de hielo en fondo del mundo, en la oscuridad y lejos del océano, algunos organismos extremos parecen estar funcionando bien.

Fue el descubrimiento inesperado realizado durante un estudio exploratorio de una plataforma de hielo antártica.

“Este descubrimiento es uno de esos felices accidentes que empujan las ideas en una dirección diferente y nos muestra que la vida marina antártica es increíblemente especial y sorprendentemente adecuada para un mundo helado”. dice el biogeógrafo Huw Griffiths del British Antarctic Survey.

El equipo de Griffiths tropezó accidentalmente con lo que parecían ser esponjas y otros animales que se alimentan por filtración adheridos a una roca sumergida en las heladas profundidades del sureste del mar de Weddell.

Los investigadores perforaron 900 metros de la plataforma de hielo Filchner-Ronne, ubicada a más de 160 millas del océano abierto. Sin embargo, a pesar de estar aislados de la mayor parte de la luz, el calor y el mar, las criaturas grandes y extrañas se encuentran en una gran roca.

“Nuestro descubrimiento plantea muchas más preguntas de las que responde”, dice Griffiths. ¿Qué especies vemos fuera de la banquisa o son especies nuevas? ¿Y qué pasaría con esas comunidades si el témpano de hielo se colapsara?

Se publicó un artículo sobre el descubrimiento en la revista Fronteras en ciencias marinas.

El video incrustado arriba muestra una cámara y una luz que desciende por un agujero perforado en el hielo. Después de una colisión algo incómoda con la roca, se ven claramente una serie de grandes organismos parecidos a varas y esponjas.

Los investigadores creen que este es el primer descubrimiento de este tipo y están pidiendo más expediciones a la Antártida para explorar este ecosistema oculto, inexplicable y poco visto.

“Como científicos polares, tendremos que encontrar formas nuevas e innovadoras de estudiarlos y responder a las nuevas preguntas que nos hagamos”, dice Griffiths.

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