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Estudio respaldado por la NASA confirma que el Océano Austral absorbe carbono

Artículo de Sofie Bates del equipo de Noticias de Ciencias de la Tierra de la NASA– Nuevas observaciones de aviones de investigación indican que el Océano Austral absorbe más carbono de la atmósfera del que libera. confirmando que es un poderoso sumidero de carbono y un amortiguador importante para los efectos de las emisiones de gases de efecto invernadero provocadas por el hombre. La investigación y el modelado anteriores habían dejado a los investigadores inseguros sobre la cantidad de dióxido de carbono atmosférico (CO2) es absorbido por las frías aguas que rodean el continente antártico.

En un proyecto apoyado por la NASA estudio publicado en Science en diciembre de 2021, los científicos utilizaron observaciones aéreas del dióxido de carbono atmosférico para «mostrar que el flujo de carbono neto anual en el océano al sur de 45 ° S es grande, con una mayor absorción en verano y menos desgasificación en invierno de lo que han indicado otras observaciones recientes. “Descubrieron que las aguas de la región absorbían alrededor de 0,53 petagramos más (530 millones de toneladas métricas) de carbono de lo que liberaban cada año.

«Las mediciones en el aire muestran una caída de dióxido de carbono en la atmósfera inferior sobre la superficie del Océano Austral en verano, lo que indica la absorción de carbono por el océano», dijo Matthew Long, autor principal del estudio y científico de Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas (NCAR). Las observaciones de aeronaves se recopilaron de 2009 a 2018 durante tres experimentos de campo, incluido el de la NASA. Misión de tomografía atmosférica (ATom) en 2016.

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La animación y la imagen fija de esta página muestran las áreas donde el océano mundial absorbió (azul) y emitió (rojo) dióxido de carbono en 2012. (Vaya a la 1:00 am para enfocarse en el hemisferio sur). Los datos son de ECCO-Darwin Global Ocean Biogeochemistry Model. La investigación fue financiada por la Fundación Nacional de Ciencias, la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Las aguas alrededor de la Antártida absorben más carbono de la atmósfera del que liberan, lo que actúa como un poderoso sumidero de carbono e importante amortiguador de las emisiones de gases de efecto invernadero. Crédito de la foto del Observatorio Terrestre de la NASA.

Cuando las emisiones de dióxido de carbono provocadas por el hombre entran a la atmósfera, parte del gas es absorbido por el océano, un proceso que puede ralentizar ligeramente la acumulación de carbono en la atmósfera y aumentar la temperatura del mundo que lo acompaña. Esto se debe en parte a afloramiento de agua fría del océano profundo. El agua más fría y rica en nutrientes en la superficie absorbe CO2 de la atmósfera, generalmente con la ayuda de organismos fotosintéticos llamados fitoplancton– antes de hundirse de nuevo.

Los modelos informáticos sugieren que el 40 por ciento del CO producido por los humanos2 in the Global Ocean fue absorbido originalmente de la atmósfera en el Océano Austral, lo que lo convierte en uno de los sumideros de carbono más importantes de nuestro planeta. Pero midiendo el flujo o intercambio de CO2 del aire al mar fue un desafío.

Muchos estudios previos de los flujos de carbono del Océano Austral se basaron en gran medida en las mediciones de la acidez del océano, que aumenta cuando el agua de mar absorbe CO.2– tomado por instrumentos flotantes y a la deriva. La nueva investigación utilizó aviones para medir cambios en la concentración de CO2 en la atmósfera sobre el océano.

«No puedes equivocarte con la atmósfera», dijo Long. “Si bien las mediciones tomadas en la superficie del océano y desde la tierra son importantes, son demasiado raras para proporcionar una imagen confiable del flujo de carbono entre el aire y el mar. Sin embargo, la atmósfera puede integrar flujos en grandes áreas.

Para el nuevo estudio, los investigadores utilizaron mediciones en el aire de tres experimentos de campo: Atom, HIPOPÓTAMO, y ORCAS. En conjunto, los experimentos de campo capturaron una serie de instantáneas (o perfiles) del cambio vertical en el dióxido de carbono en varias altitudes en la atmósfera y en varias estaciones. Por ejemplo, durante la campaña ORCAS a principios de 2016, los científicos observaron una caída en el CO2 concentraciones durante el descenso de la aeronave y también detectaron turbulencias severas cerca de la superficie del océano, lo que sugiere intercambio de gases. Dichos perfiles, junto con varios modelos atmosféricos, ayudaron al equipo a estimar mejor el flujo de carbono.

Video de la NASA Estudio de visualización científica y datos del modelo de biogeoquímica oceánica global ECCO-Darwin.