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Este agujero negro crea enormes anillos de rayos X brillantes

Los astrónomos observan un agujero negro inusual que está rodeado por enormes anillos de rayos X. Observatorio de rayos X Chandra y el Observatorio Swift de Neil Gehrels, los investigadores estudiaron cómo se produjo este extraño fenómeno y qué nos puede decir sobre los agujeros negros y el polvo cósmico.

El agujero negro es parte de un sistema binario llamado V404 Cygni, lo que significa que el agujero negro tiene una estrella compañera de la que extrae material. A medida que la gravedad del agujero negro aleja el gas de la estrella y lo devora, la materia forma un disco alrededor del agujero negro. Este disco brilla en la longitud de onda de los rayos X, lo que significa que el sistema es de un tipo llamado binario de rayos X.

Pero este sistema en particular no solo tiene un disco de materia, también hace algo especial, emitiendo ráfagas periódicas de rayos X. Estas ráfagas rebotan en las nubes de polvo que se encuentran entre la Tierra y la Tierra, creando anillos llamados ecos de luz, mucho como ondas de sonido que rebotan en una pared.

Para estudiar este fenómeno, los investigadores recopilaron datos en las longitudes de onda de los rayos X y la luz visible, combinando los dos en la imagen de abajo. Muestra una serie de anillos concéntricos, con algunos huecos debido a las limitaciones del campo de visión de Chandra. En total, se observaron ocho anillos distintos.

El agujero negro V404 Cygni aleja activamente la materia de una estrella compañera, con aproximadamente la mitad de la masa del Sol, en un disco alrededor del objeto invisible. Una ráfaga de rayos X del agujero negro detectada en 2015 creó los anillos de alta energía a partir de un fenómeno conocido como ecos de luz, donde la luz rebota en las nubes de polvo entre el sistema y la Tierra. Rayos X: NASA / CXC / U. Wisc-Madison / S. Heinz et al.; Óptico / IR: Pan-STARRS

Este descubrimiento no solo es interesante porque nos puede hablar de este agujero negro. También puede informarnos sobre las nubes de polvo involucradas y el espacio entre V404 Cygni y la Tierra.

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“Los anillos les dicen a los astrónomos no solo sobre el comportamiento del agujero negro, sino también sobre el paisaje entre V404 Cygni y la Tierra”, dijeron científicos de Chandra. a escrito. “Por ejemplo, el diámetro de los anillos en los rayos X revela distancias a nubes de polvo intermedias en las que ha rebotado la luz. Si la nube está más cerca de la Tierra, el anillo parece ser más grande y viceversa. Los ecos de luz aparecen como anillos estrechos en lugar de anillos o halos anchos porque el estallido de rayos X solo duró un período de tiempo relativamente corto. “

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