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España prohíbe fertilizantes cerca de laguna de agua salada tras lavar peces muertos | Medio ambiente

Las autoridades españolas prohibieron el uso de fertilizantes cerca de una de las lagunas de agua salada más grandes de Europa después de que cinco toneladas de peces muertos llegaran a sus orillas.

Las campanas de alarma comenzaron a sonar en el sureste de la región de Murcia la semana pasada cuando decenas de pequeños peces y camarones comenzaron a llegar a lo largo de las playas de la laguna del Mar Menor.

Las autoridades regionales cerraron ocho playas después de que los residentes se quejaron de que las aguas de la laguna, una vez populares entre los turistas, estaban turbias, verdes y olían mal.

Los peces muertos continúan reapareciendo más de una semana después, aunque en menor número, dijo Ángel Sallent, biólogo de Anse, un grupo de conservación enfocado en el sureste de España.

La cifra de cinco toneladas calculada por el gobierno regional es probablemente una subestimación, dijo. “Hicimos algunas inmersiones y pudimos ver que había peces muertos en el fondo del mar. Probablemente nunca seremos capaces de cuantificar el número de animales que han muerto ”, dijo.

Los ambientalistas han advertido durante años que la vida en la laguna está siendo sofocada por décadas de escorrentía cargada de nitratos, principalmente de la agricultura, que desencadenan grandes floraciones de algas, descritas como eutrofización extrema, que reducen el agua a oxígeno.

La laguna está ubicada junto al Campo de Cartagena, una vasta zona de agricultura intensiva que se ha multiplicado por diez en cuatro décadas. Con una extensión de alrededor de 60.000 hectáreas, el área ha ayudado a transformar la región en uno de los principales productores de frutas y hortalizas de España. Gran parte de sus productos se pueden encontrar en los supermercados del norte de Europa.

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La laguna también se ha visto sometida a la presión de los deficientes sistemas de alcantarillado en los pueblos vecinos, que han experimentado un auge en las últimas décadas con el crecimiento del turismo y los vertidos de las actividades mineras.

Las preocupaciones de los ambientalistas se intensificaron en 2016 después de que la proliferación de algas volviera verdes y verdes las aguas del Mar Menor. mató al 85% de vegetación marina en su fondo marino, y nuevamente en 2019 después de que miles de peces y mariscos muertos aparecieran en la misma zona.

La ministra de Medio Ambiente de España, Teresa Ribera, acusó el miércoles a los funcionarios regionales de hacer la vista gorda ante las irregularidades en los campos agrícolas cerca de la laguna.

Destacó 8.000 hectáreas de tierra sin “derechos de riego adecuados”, lo que significa que algunas “estaban extrayendo agua ilegalmente o usando mucho más de lo que les correspondía”.

Los grupos agrícolas han rechazado durante mucho tiempo tales afirmaciones, argumentando que cumplen con todas las leyes ambientales.

La prohibición del miércoles sobre el uso de fertilizantes nitrogenados inorgánicos dentro de una milla de la laguna ha sido aclamada por los ambientalistas, que llevan años pidiendo que se tomen medidas. “Creemos que es un buen paso, pero llega muy tarde”, dijo Sallent.

Hizo un llamado al gobierno regional y central a tomar medidas urgentes, como combatir las prácticas agrícolas intensivas en la región y crear humedales alrededor de la laguna que podrían servir como “filtros verdes”. De lo contrario, los incidentes similares a los de la semana pasada pueden volverse más frecuentes.

“Es una lástima. Era una joya, un sitio singular que en algún momento pudo haber sido un parque nacional”, dijo. “Pero en cambio, en las décadas de 1970 y 1980, apostó por un desarrollo urbano agresivo y luego una agricultura intensiva que también fue muy agresivo Le dieron prioridad a estos sectores económicos y se olvidaron del medio ambiente.