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Espacio: planetas habitables descubiertos, pero son completamente diferentes a la Tierra

Planetas “hyzeanic”: las condiciones de sus océanos podrían hacer posible la vida.

© Amanda Smith / Universidad de Cambridge

Investigadores de la Universidad de Cambridge descubren un nuevo tipo de planeta habitable. El descubrimiento podría “cambiar completamente la comprensión de la vida en el universo”.

Cambridge: este podría ser un gran paso en la búsqueda de vida en el espacio: los astrónomos han descubierto un nuevo tipo de planeta habitable. Son completamente diferentes a la Tierra: calientes, pero con océanos y mucho hidrógeno en la atmósfera.

Los descubridores de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido llamaron a esta nueva clase hycean, una combinación de “Hydrogenum” (en latín, hidrógeno) y oceánico. La razón: los planetas recién descubiertos tienen una atmósfera rica en hidrógeno y una superficie caliente, cubierta de océanos.

Exoplanetas: los investigadores refutan la hipótesis anterior

Hasta ahora, los exoplanetas, es decir, los cuerpos celestes fuera del sistema solar, entre la Tierra y Neptuno se conocían principalmente como super-Tierras o mini-Neptuno. Estos son más pequeños que nuestro Neptuno, pero demasiado grandes para estar hechos de roca como nuestro planeta de origen. Por esta razón, los investigadores asumieron previamente que su atmósfera rica en hidrógeno estaba demasiado caliente y la presión del aire demasiado alta para sustentar la vida.

Los científicos de Cambridge tienen esta hipótesis Dr. Nikku Madhusudhan ahora obviamente refutado sobre la base del mini-Neptune K2-18b. Porque: Las condiciones allí pueden hacer posible la vida, como lo demostró su estudio. Ella era yo Diario de astrofísica publicado.

Planetas Hyzean de hasta 2,6 veces el tamaño de la Tierra

Según esto, los planetas Hyzean pueden tener hasta 2,6 veces el tamaño de la Tierra y tener temperaturas de hasta 200 grados Celsius en la atmósfera, pero las condiciones de sus océanos aún permiten que los microbios vivan, todo como en la Tierra.

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“Los planetas Hyzean nos abren posibilidades completamente nuevas en nuestra búsqueda de vida allí”, dice el Dr. Madhusudhan. Porque tales cuerpos celestes se encuentran en la mayoría de los exoplanetas descubiertos hasta ahora. Sin embargo, aún no se han examinado en detalle, a diferencia de las super-Tierras.

En su investigación, los investigadores buscan principalmente los denominados biomarcadores como el cloruro de metilo y el sulfuro de dimetilo. Indican vida en planetas que no tienen una atmósfera tan rica en oxígeno como la Tierra.

Los investigadores ahora quieren echar un vistazo más de cerca a los planetas.

Dr. Madhusudhan. “Pero creemos que los planetas Hyzean ahora ofrecen una mejor oportunidad de encontrar rastros de biofirmas”.

“Si encontráramos una firma biológica allí, cambiaría por completo nuestra comprensión de la vida en el universo”.

Dr. Nikku Madhusudhan

El conjunto de planetas que los científicos de Cambridge han identificado como hyzean se examinará con más detalle en el futuro con el telescopio espacial James Webb (JWST). Todos estos cuerpos celestes están ubicados en el sistema solar de una llamada “enana roja” y no están muy lejos para condiciones astronómicas de 35 a 150 años luz de distancia.

Esto también incluye K2-18b. Los investigadores también quieren examinarlo más de cerca con el telescopio. “Si encontráramos una firma biológica allí, cambiaría por completo nuestra comprensión de la vida en el universo”, dice el Dr. Madhusudhan. (Jan Wendt)

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