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Es posible que hayamos encontrado una ‘luna de dunas’ alrededor de Júpiter, dicen los científicos

Io, la luna que escupe lava de Júpiter—fotografiado por la nave espacial Juno de la NASA en abril– se ha revelado como una posible ‘luna de dunas’.

en un nuevo diario publicado en el Diario Naturaleza Comunicación Se han analizado las crestas sinuosas misteriosas y muy grandes de la luna Io de Júpiter. Son de gran interés para los geólogos planetarios porque se cree que las dunas de arena se forman cuando el viento amontona arena. Pero la atmósfera de baja densidad de Io significa que cualquier viento sería demasiado débil para causar dunas.

«Nuestros estudios apuntan a la posibilidad de Io como un nuevo ‘mundo de dunas'», dijo el primer autor George McDonald, investigador postdoctoral en el Departamento de Ciencias Planetarias y de la Tierra de la Universidad de Rutgers, New Brunswick. . «Hemos propuesto, y probado cuantitativamente, un mecanismo por el cual los granos de arena pueden moverse y, a su vez, podrían formarse dunas allí».

Los científicos utilizaron imágenes de la nave espacial Galileo de la NASA, que orbitó Júpiter desde 1989 hasta 2003. Sus datos ayudaron a producir los primeros mapas detallados de las lunas de Júpiter.

«Este trabajo nos dice que los entornos en los que se encuentran las dunas son considerablemente más variados que los paisajes desérticos clásicos e interminables en partes de la Tierra o en el planeta ficticio Arrakis en ‘Dune'», dijo McDonald.

La segunda más pequeña de las cuatro grandes llamadas lunas galileanas -las otras son Ganímedes, Europa y Calisto- Io es el mundo más volcánico del sistema solar. Las erupciones en Io son órdenes de magnitud más grandes que cualquier cosa en la Tierra.

Se cree que su superficie es una mezcla de flujo de lava y flujos de lava solidificados con frecuentes nevadas de dióxido de azufre. Por lo tanto, se cree que su superficie se renueva constantemente, pero la investigación ha simulado las fuerzas que actúan sobre un solo grano de basalto o escarcha y ha descubierto que es posible que se formen grandes ondas y dunas.

Entonces, las crestas visibles en Io, con crestas en una escala similar a las que se encuentran en la Tierra y Marte, podrían, de hecho, ser dunas de arena.

También se cree que Io tiene un océano de magma escondido debajo de su superficie.

Juno volverá a tomar imágenes de Io desde la distancia durante un sobrevuelo en diciembre de 2022, pero se espera que se acerque a 900 millas / 1500 km de Io en diciembre de 2023 y febrero de 2024.

Deseándote cielos despejados, con los ojos muy abiertos.

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