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Erupción volcánica en España escupe lava y destruye hogares y cultivos

Por Jonny Lupsha, editor de noticias

Los volcanes se dividen en amplias categorías: conos de ceniza, volcanes en escudo y estratovolcanes. Estas categorías provienen de muchas características básicas del evento volcánico. Una erupción en La Palma, España pone en peligro la vida y la tierra.

Los residentes de La Palma, España, corren el riesgo de que la lava caliente consuma todo a su paso, luego de la erupción actual del volcán Cumbre Vieja. Foto de T. Thinnapat / Shutterstock

El 19 de septiembre, el volcán Cumbre Vieja en La Palma, España comenzó a entrar en erupción. Desde entonces, ha creado un flujo de lava que ha destruido hogares, escuelas y los cultivos más cruciales para la economía local: los plátanos. Las granjas y sus campos adyacentes son sucumbir a la lava ardiente, que también podría contaminar el suministro de agua local si no se contiene rápidamente. La pérdida de hogar, medios de vida y agua potable sería devastadora para la comunidad.

Cuando los volcanes entran en erupción, tienen una de tres formas de cono: conos de ceniza, conos de escudo y conos compuestos (estratovolcán). En su serie de videos Naturaleza de la Tierra: Introducción a la geología, Dr. John J. Renton, profesor de geología en la Universidad de West Virginia, explicó las diferencias entre ellos.

Conos de ceniza

Los conos de ceniza son el tipo más simple de volcán y son principalmente el resultado de erupciones basálticas. El basalto es una roca ígnea que constituye el 90% de la roca volcánica de la Tierra.

“Imagínese, por ejemplo, una erupción de basalto, y como mucho se está hablando de una cantidad de gas que puede arrojar roca fundida al aire, tal vez entre 300 y 2000 metros como máximo”, dijo el Dr. Renton. “A medida que la roca fundida se eleva, se esparce y se rompe en pequeños fragmentos que se solidifican en el camino hacia abajo y caen alrededor de un respiradero y forman un cono. El tamaño de los materiales es el tamaño de la ceniza, por eso lo llamamos cono de ceniza.

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El Dr. Renton dijo que los conos de ceniza son muy característicos de cualquier área geográfica que experimente erupciones de basalto. Un ejemplo que dio es el Río Grande Rift en Nuevo México.

Conos de escudo

Los conos protectores de los volcanes se encuentran en puntos calientes volcánicos, que son únicos en el sentido de que no se encuentran a lo largo de los límites de las placas tectónicas de la Tierra. Los puntos calientes, según el Dr. Renton, son puntos de magma basáltico debajo de la cuenca del océano que se forman en la parte superior de la astenosfera y entran en la litosfera del océano para formar otra cámara de magma.

“Luego perfora la superficie […] desde el fondo del océano ”, dijo. “Así que ahora imagina una erupción de lava basáltica en el fondo del océano, que no se acumula muy alto porque es muy, muy fluido, por lo que se está extendiendo. [as] una capa. La siguiente erupción hace lo mismo, formando otra capa que se extiende; y mientras construimos construimos un cono, pero observe que el cono no es muy alto en relación con su ancho; en otras palabras, es mucho más ancho que alto.

Esto se debe a que, por lo general, los líquidos no se acumulan demasiado. Se esparcen, como poner masa para panqueques en una plancha. Muchos conos de escudo nunca se acumulan lo suficientemente alto como para perforar la superficie del océano y, por lo tanto, se denominan “montes submarinos”. Si el volcán escudo se acumula lo suficientemente alto como para romper la superficie, se convierte en una isla volcánica como Hawai.

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Estafa compuestael es

Los conos compuestos de estratovolcanes involucran el fenómeno geológico conocido como subducción. Cuando dos placas tectónicas convergen, una con una corteza oceánica más densa a menudo se desliza debajo de la otra: somete la placa superior. La subducción hace que los volcanes se formen en un arco a lo largo de la subducción conocida como arco volcánico, y los estratovolcanes se forman a partir del magma que entra en erupción en la superficie. Según el Dr. Renton, todavía son explosivos.

“La primera erupción va a ser una erupción explosiva, se va a crear una gran cantidad de material piroclástico, pedazos de roca: cantos rodados, bombas, cenizas, todo, y se va a acumular alrededor del respiradero”, dijo. -Declara. “Si piensas en la pila de escombros alrededor del respiradero, hay un cierto ángulo que forma esta cosa: se llama ángulo de reposo”.

“No importa el material o el tamaño, siempre que sea sólido, de forma extraña y lo vierta en una pila, la pila tendrá aproximadamente el mismo ángulo de reposo, unos 40 grados”.

Después de la erupción, el magma sale, forma lava, fluye por el costado del cono y lo sella. Todo el proceso se repite varias veces, creando capas de estratos, lo que resulta en [the volcano] su [stratovolcano] Apellido. Y a diferencia de [volcanoes with shield cones], los estratovolcanes tienen una relación de aspecto muy impresionante.

La Palma es una isla volcánica oceánica y Cumbre Vieja ya entró en erupción en 1949 y 1971.

Editado por Angela Shoemaker, The Great Courses Daily