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Epicurious corrige los errores culturales una receta a la vez

NUEVA YORK (AP) – Con un nuevo editor negro y elevadas promesas de mejorar, un pequeño rincón del universo de Condé Nast está abordando la injusticia racial y cultural una receta a la vez.

Desde julio, el reducido personal de Epicurous, un sitio de recursos para cocineros caseros, ha recorrido 55 años de recetas de una variedad de revistas Conde Nast en busca de titulares objetables, listas de ingredientes e historias contadas a través de una lente estadounidense blanca.

“Vino después de Black Lives Matter, después de mucho acercamiento por parte de los editores y el personal”, dijo David Tamarkin, director digital blanco de Epicurious. «Esto vino de las conversaciones que tuvimos sobre cómo podemos mejorar, dónde fallamos y dónde fallaron nuestros predecesores».

Denominado Proyecto de Reparación de Archivos, el trabajo también es el resultado de quejas y controversias en Conde Nast. Pero ese es solo un esfuerzo en una amplia gama de iniciativas, dijo Sonia Chopra, editora en jefe de Bon Appetit y Epicurious durante aproximadamente cuatro meses, bajo la dirección de la nueva editora en jefe Dawn Davis.

En total, el sitio de 25 años (con un personal de 10) es un repositorio de 35,000 recetas masivas de Bon Appetit, Gourmet, Self, House & Garden y Epicurious. Se remontan a 1965.

“El lenguaje que usamos para hablar de comida ha evolucionado mucho desde, por supuesto, la década de 1960, pero también desde la de 1990, y creo que es nuestro deber como periodistas, como personas que trabajan en medios alimentarios, para asegurarnos de que pensamos en esto de manera adecuada ”, dijo Chopra.

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Epicurious y Bon Appetit han estado en el centro de acusaciones que también afectan a otros actores en el mundo de la comida: subvaloración del personal de color, perpetuación del racismo estructural, discriminación racial y de género, y más. . Algunos de estos problemas llevaron a varios empleados de Bon Appetit a irse a principios de este año después de que el editor en jefe Adam Rapoport renunciara por una foto de Halloween de 2004 y en medio de acusaciones de discriminación racial.

Si bien Condé Nast estudia la equidad salarial y se disculpó y se comprometió a hacer cosas como expandir la educación sobre prejuicios inconscientes y crear planes de inclusión y diversidad, el proyecto de reparación de archivos continúa.

La mayor parte del tráfico al sitio de Epicurious va a archivos, principalmente recetas, pero también artículos y otro trabajo editorial, dijeron Tamarkin y Chopra.

«Al ser un sitio tan antiguo, estamos llenos de tantas ideas sobre la cocina estadounidense que realmente pasan por una lente blanca», dijo Tamarkin. “Sabemos que la cocina estadounidense es la cocina mexicoamericana y la cocina nativa americana y nigeriana americana, que este es el tipo de cocina que realmente sucede en este país todos los días.

Uno de los primeros problemas «resueltos», dijo, fue el uso de la palabra «exótico».

“No puedo pensar en ninguna situación en la que esa palabra sea apropiada y, sin embargo, está en todo el sitio”, dijo Tamarkin. “Es doloroso para mí y seguro que los demás.

Otra palabra que se suprimió fue una referencia a la cal que incluía un insulto racial dirigido a los africanos negros, particularmente en Sudáfrica.

Otros términos, como “auténtico” y “étnico”, también se encuentran entre las reparaciones.

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El trabajo, dijo Chopra, es “definitivamente algo en lo que creo que no solo las marcas de Conde Nast, sino todos los medios de comunicación de alimentos y los medios de comunicación en general están pensando realmente.

Desde julio, cuando Tamarkin describió el proyecto en Epicurious, él y su equipo han preparado alrededor de 200 recetas y otros trabajos. Algunas reparaciones son más complicadas que eliminar una sola palabra, como una historia completa en el pasillo “étnico” del supermercado.

“Hemos publicado recetas con notas de salida que no reconocen correctamente las inspiraciones del plato o degradan la cocina a la que pertenece el plato. Afirmamos mejorar una receta haciéndola más rápida o intercambiando ingredientes que se suponía que eran más familiares para los paladares estadounidenses o más fáciles de encontrar. Hemos inferido (y en algunos casos etiquetado directamente) los ingredientes y las técnicas como «sorprendentes» o «raras». Y publicamos terminología que fue ampliamente aceptada en la escritura culinaria en ese momento, y que ahora reconocemos que siempre fue racista ”, escribió Tamarkin.

Señaló: “Ciertamente habrá momentos en que nuestros cambios no vayan lo suficientemente lejos; algunas de nuestras reparaciones requerirán reparaciones. «

Para Bon Appetit, eso es exactamente lo que sucedió cuando un alboroto entre los lectores lo llevó a realizar múltiples cambios, incluida la nota de salida y las referencias a Haití en una receta de sopa de calabaza. propuesto por el chef Marcus Samuelsson, editor invitado. La revista lo llamó sopa joumou, un alimento básico haitiano querido que simboliza la sangrienta liberación del país de sus colonizadores franceses.

No era sopa Joumou, pero fue diseñada por Samuelsson como un tributo. La revista adaptó una entrada de uno de sus libros de cocina, «The Rise: Black Cooks and the Soul of American Food». Bon Appetit y Samuelsson, que es negro, se disculparon después de los pedidos de borrado y apropiación cultural.

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Gran parte de los medios alimentarios se enfrentan a consecuencias raciales y étnicas que pueden atribuirse a la dominación blanca en los niveles más altos del campo. En el Epicurious Repair Project, por ejemplo, solo el 31% de las personas que identifican y reparan el archivo son empleados de color.

Chopra dijo que hay planes más amplios en marcha.

“Estamos comprometidos con la construcción de equipos inclusivos y reflexivos, lo que siempre significa evaluar y reevaluar nuestras políticas y procesos. A medida que avanzamos hacia 2021 con un nuevo liderazgo, los estamos analizando en todos los ámbitos, desde las mejores prácticas de contratación hasta asegurarnos de que nos comunicamos y trabajamos de manera colaborativa y holística en todos los equipos y plataformas ”, añadió Chopra.

Mientras tanto, Tamarkin y su equipo continúan lentamente con las reparaciones de archivos en Epicurious, donde «asiático» ya no es el nombre de una ensalada fría de fideos de arroz y una mezcla de especias vadouvan ha perdido su etiqueta «exótica». «.

«Muchos de estos problemas surgieron porque hubo una falta de pensamiento», dijo Tamarkin, «por lo que las soluciones requieren que pensemos ahora».