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Enorme masa de agua subterránea descubierta en Marte

Se encontró una enorme masa de agua en Marte en una formación a la que a menudo se hace referencia como el Gran Cañón del Planeta Rojo. La nave espacial Trace Gas Orbiter (TGO) ha descubierto un área del tamaño de los Países Bajos, donde hasta el 40% del material cercano a la superficie puede ser agua.

Aunque alguna vez hubo vastos océanos en la superficie del Planeta Rojo, ahora es más seco que cualquier desierto de la Tierra, pero probablemente todavía haya agua en Marte, principalmente alrededor de los polos de abajo. En forma de hielo, o tal vez en forma de de un líquido salado. lagos profundamente subterráneos, aunque para los segundos. La evidencia es contradictoria ESTE en su informe.

Alrededor del ecuador, un ya se han detectado cantidades más pequeñas de agua en el suelo cerca de la superficie, en forma de hielo o minerales hidratados, sin embargo, el escondite recién descubierto es mucho más grande y mucho más húmedo que todo lo encontrado hasta ahora.

Los nuevos depósitos de agua fueron descubiertos por TGO utilizando un detector de neutrones epitermales de resolución fina (FREND) durante una serie de observaciones desde mayo de 2018 hasta febrero de 2021. El dispositivo en cuestión detecta los neutrones que salen del suelo, lo que puede ser un indicador de la contenido de hidrógeno del suelo y, por tanto, de su contenido de agua.

Alexey Malakhov, coautor del estudio, dijo que los neutrones se forman cuando partículas de alta energía que forman parte de la radiación cósmica golpean Marte. Los suelos más secos emiten más neutrones que los más húmedos, por lo que dependiendo de las partículas emitidas podemos deducir la cantidad de agua en el suelo:

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“La tecnología de observación única de FREND ofrece una resolución espacial mucho más alta que las mediciones anteriores de este tipo, por lo que ahora podemos ver características del agua que nunca antes habíamos notado. «

Valles Marineris es el cañón más grande del sistema solar, diez veces más largo y cinco veces más profundo que el Gran Cañón de la Tierra. Dentro de la fisura, FREND detectó una región rica en agua de aproximadamente 41.000 kilómetros cuadrados, donde hasta el 40 por ciento del material en la capa superior de un metro del suelo puede ser hielo.

Encontramos la parte central de Valles Marineris llena de agua, mucho más de lo que esperábamos. Esto es muy similar a las regiones de permafrost terrestre, donde el hielo de agua queda atrapado permanentemente bajo tierra seca debido a la baja temperatura constante. « Añadió Malakhov.

Las misiones futuras al Planeta Rojo, incluidas las misiones humanas, tienden a centrarse en un área cercana al ecuador, pero si hay tanta agua a un metro de la superficie, valdría la pena verla más de cerca; es posible que en un futuro próximo es Elon Muskes quien lo hará.