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Enfrentamientos en una base vacía de la ONU en una conflictiva ciudad de la República Democrática del Congo

Un enfrentamiento mortal estalló entre las tropas de la República Democrática del Congo y un grupo armado el martes en una base de la ONU en el este del país, dijeron las autoridades.

El alcalde Roger Moa dijo que dos asaltantes murieron y otros cuatro fueron arrestados cuando el grupo atacó la localidad de Butembo.

La fuerza de mantenimiento de la paz de la ONU en la República Democrática del Congo (RDC) había retirado sus tropas de la base a fines de julio luego de violentas protestas.

Según las autoridades, han sido reasignados fuera de la ciudad.

Los atacantes «pensaron que habíamos mentido, que las tropas de MONUSCO no se habían ido», dijo Moa.

«Fueron y atacaron esta base y afortunadamente no encontraron nada allí».

La ciudad es segura, agregó.

Las bases de la ONU en el este de la República Democrática del Congo fueron atacadas el mes pasado por manifestantes enojados por la falta de seguridad de la MONUSCO.

Según un recuento congoleño, treinta y dos manifestantes y cuatro soldados de la ONU murieron en los disturbios de una semana.

Alrededor de 120 grupos armados recorren el este de la RDC, muchos de ellos legados de dos guerras regionales que estallaron en la última década del siglo XX.

Entre los más notorios se encuentran las Fuerzas Democráticas Aliadas (ADF), cuya autodenominada filial regional del Estado Islámico, y el M23, cuyo renacimiento ha provocado una disputa diplomática entre la República Democrática del Congo y la vecina Ruanda.

El jueves pasado, los funcionarios de la RDC dijeron que MONUSCO «ya había abandonado Butembo» y que retiraría cualquier equipo restante en la ciudad.

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Pero la MONUSCO insistió más tarde en que «no se iría de Butembo» sino que «suspendería sus actividades».

Las autoridades de la ciudad han publicado un cronograma para la «reubicación planificada» de MONUSCO en Butembo, con movimientos de tráfico programados del 20 al 24 de agosto.

El «repliegue temporal de la MONUSCO se ha hecho efectivo. Ya no tenemos civiles ni soldados en Butambo», dijo el martes a la AFP el portavoz interino de la fuerza, Nde Khadi Law.

Tres de las bases de la tropa fueron aseguradas por la policía y el ejército de la República Democrática del Congo, agregó.

MONUSCO «reanudará sus operaciones en Butembo tan pronto como tenga las condiciones mínimas que garanticen la seguridad de su personal», dijo.

La ONU desplegó por primera vez una misión de observación en el este del Congo en 1999.

En 2010, la MONUSCO se convirtió en la Misión de Estabilización de las Naciones Unidas en la República Democrática del Congo, una misión de mantenimiento de la paz, con el mandato de realizar operaciones ofensivas.

Actualmente hay 16.000 uniformados aquí.

El 9 de agosto, más de 800 presos escaparon de la prisión central de Butembo después de que hombres armados irrumpieran en la prisión y mataran a dos policías.

Kivu Security Tracker (KST), un respetado monitor con sede en EE. UU., dijo que los sospechosos eran ADF.