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Encuesta de agua de Brasil alerta de severa sequía

RÍO DE JANEIRO (AP) – Los científicos brasileños se mostraron escépticos. Ejecutaron diferentes modelos para verificar los cálculos, pero todos regresaron …

RÍO DE JANEIRO (AP) – Los científicos brasileños se mostraron escépticos. Ejecutaron diferentes modelos para verificar los cálculos, pero todos dieron el mismo resultado sorprendente.

El país con más recursos de agua dulce del planeta ha perdido el 15% de su agua superficial desde 1991. El humedal tropical más grande del mundo, Brasil, ha retrocedido gradualmente, cubriendo una cuarta parte de lo que ha hecho en 30 años. Antes.

Los datos solo llegaron a 2020, antes de la sequía de este año, que fue la peor de Brasil en nueve décadas.

“Cuando obtuvimos los resultados por primera vez, nos preguntamos si había algún problema con las ecuaciones”, dijo Casio Bernardino, gerente de proyecto del WWF-Brazil Environment Group, que se ha asociado con universidades brasileñas y socios locales como Amazon. Environmental Research Institute y colaboradores internacionales, incluidos Google y Nature Conservation. Utilizaron inteligencia artificial para analizar unas 150.000 imágenes de satélite de lagos, ríos, pantanos y toda el agua superficial de Brasil.

Se han verificado las estadísticas y los datos de biomasa del mapa publicados esta semana han aumentado la ya alarmante sensación. La sequía actual ya ha aumentado los costos de la energía y los precios de los alimentos, ha marchitado los cultivos, ha creado incendios forestales en grandes áreas y ha llevado a los expertos a advertir sobre posibles cortes de energía. El presidente Jair Bolsanaro dijo el jueves que los embalses de la represa hidroeléctrica estaban “dentro del alcance”.

“Las oportunidades no son buenas, estamos perdiendo capital natural, estamos perdiendo agua para alimentar fábricas, producción de energía y agroindustria”, dijo Bernardino.

El estudio con datos de MapBiomas aún no se ha publicado. Dos expertos externos, consultados por Associated Press que revisaron el método de encuesta, dijeron que el enfoque parece ser sólido y sus criterios brindan información importante sobre los recursos hídricos brasileños. Sin embargo, señalaron que el uso de inteligencia artificial para analizar imágenes de satélite sin verificación terrestre aumentaría el margen de error.

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La evaporación es parte del ciclo natural que puede agotar los recursos hídricos, especialmente en áreas con material poco profundo como los humedales de pantenol, que se extienden a lo largo de 80,000 millas cuadradas en tres países. Este es un problema recurrente en lugares como Mead Lake y Powell Lake en el río Colorado.

El estudio de MapBiomas no estableció hasta qué punto la disminución de los recursos hídricos de Brasil fue causada por causas naturales. Pero los expertos dicen que la actividad humana afecta los patrones climáticos globales, a menudo causando eventos severos como sequías e inundaciones severas. La deforestación y la quema, la creación de grandes centrales hidroeléctricas y presas o embalses para el riego de cultivos, contribuyen a la transformación de los sistemas naturales, dijo Masica Patricio Sullivan, profesora de ecología en la Universidad Estatal de Ohio.

“Estamos cambiando la escala de esos procesos naturales”, dijo Sullivan, un hidrólogo que ha estudiado los sistemas de agua en los Estados Unidos, América del Sur, Europa del Este y el Caribe.

Sulfivan dijo que los datos de biomasa del mapa eran “llamativos”, aunque no sorprendentes; Se estima que aproximadamente el 90% de los humedales de América del Sur ha desaparecido desde 1900, y casi el 40% en América del Norte, dijo. Los humedales son esenciales para muchos tipos de vida silvestre y son la clave para retener el agua gradualmente en los ríos, lo que evita las inundaciones.

En la selva amazónica de Brasil, el agua que se evapora viaja en corrientes de viento y cae en una lluvia distante. Pero algunos expertos en clima sostienen que el Amazonas llegará a un “punto de inflexión” en 10 a 15 años: si se destruye demasiada selva, el Amazonas comenzará un proceso de degradación irreversible en la sabana tropical.

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Hay fuentes de alerta inmediata, como una posible ración de energía este año. Los embalses hidroeléctricos se han drenado por lluvias menos de lo normal en una década. El operador de la fase dijo este mes que los embalses en la cuenca del río Paran, que suministra energía a la ciudad de Sao Paulo y varios otros estados, nunca se habían agotado antes.

El río Paraná fluye de Brasil a Argentina y en su curso se encuentran las icónicas Cataratas del Iguazú en la frontera de las naciones; Las majestuosas cascadas, irreconocibles durante unos días en junio, se han desvanecido en un goteo. El Acueducto de Paraná y sus acuíferos proporcionan agua dulce a unos 40 millones de personas y son una fuente de sustento para las comunidades pesqueras y los agricultores.

El ministro de Energía de Brasil, Pento Albuquerque, negó la posibilidad de racionar una conferencia de prensa el 25 de agosto, al tiempo que llamó a las empresas y al público a reducir el consumo de energía. Algunos analistas especulan que el rechazo antes de un año electoral tuvo motivaciones políticas.

Nivalde de Castro, coordinadora del Grupo de Estudio Eléctrico de la Universidad Federal de Río de Janeiro, dijo: “Al ritmo actual, es probable que este año se produzcan cortes de energía, especialmente en las horas punta.

A medida que disminuyen los recursos hídricos de Brasil, la remoción de tierras de pastoreo en el invierno del hemisferio sur aumenta el riesgo de que las personas provoquen incendios con frecuencia, que luego se descontrolan.

El año pasado, más de una cuarta parte del panteón de Brasil se incendió. Este es el peor desastre anual desde que las autoridades comenzaron a llevar registros en 2003.

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El pantenol es capaz de recrearse si se le da la oportunidad de hacerlo sin sucesos repetitivos de quemaduras. El incendio que estalló la semana pasada ha causado preocupación entre los lugareños.

“Nuevamente, el fuego ha vuelto”, dijo Angelo Rapello, presidente del grupo ambientalista local que supervisa el área protegida de unas 300.000 hectáreas. El año pasado, el 90% de su tierra resultó dañada por un incendio.

Investigadores de la Universidad de Matteo Grosso encontraron que en 2019 partes del Pantanal tenían un 13% más de días sin lluvia en comparación con la década de 1960. Mediante el estudio de la biomasa cartográfica, sus hallazgos muestran que los pantanos pierden agua superficial.

“La situación este año es aún peor: con más seco y menos agua”, dijo Rapelo de Corumba en la provincia de Mato Grosso do Sul.

Para Raphael y otros, el incendio del año pasado fue una llamada de advertencia. Creó una brigada de bomberos privada de tiempo completo de siete miembros, la primera de su tipo en Pantanal. Están bien entrenados y pueden responder rápidamente antes de violar el control de incendios.

Pero hay nuevos desafíos por delante. En áreas donde no hay carreteras, la navegación en ríos pequeños puede complicarse por los bajos niveles de agua, dijo Rafaello. Eso significa que los bomberos pueden tener problemas para alcanzar algunas llamas rápidamente y, si es posible, obtener menos agua para extinguirlas.

“La pérdida de agua y la integración de los incendios forestales: este es un gran tema en el que debemos empezar a pensar”, dijo Sullivan.

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