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Encuentra signos de actividad geológica en Venus

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La superficie de Venus se agrietó y se movió como hielo flotando en el océano, posiblemente debido a la actividad tectónica.

Gran idea

Gran parte de la frágil corteza superior de Venus se divide en pedazos que se empujan y se mueven, y la lenta ondulación del manto de Venus debajo de la superficie puede ser la causa. Mis colegas y yo llegamos a esta conclusión usando Datos de radar durante décadas Explore cómo la superficie de Venus interactúa con el interior del planeta. a mitad, a medias Publicación de un nuevo estudio En las Actas de la Academia Nacional de Ciencias del 21 de junio de 2021.

Planetólogo como yo Venus solía tener Una gran cantidad de campos tectónicos. Algunas de estas formaciones son bandas largas y delgadas donde la corteza se junta para formar rebabas o se rasga para formar huecos y ranuras. En muchos de estos cinturones, hay evidencia de que los trozos de corteza también se movieron uno al lado del otro.

Nuestro nuevo estudio muestra, por primera vez, que estas crestas y depresiones a menudo definen los límites de las regiones planas y depresivas que presentan deformaciones relativamente pequeñas y representan masas individuales de la corteza venusiana que se han movido, girado y deslizado por la superficie. .el pasado. . Con el tiempo, y probablemente lo hayan hecho en el pasado. Es un poco como Tectónica de placas de la Tierra Pero en una escala más pequeña y similar Paquetes de hielo flotando en el océano..

La corteza de Venus se rompe en grandes trozos que se comportan más como trozos de hielo flotando en el océano. Créditos: Endlisnis / WikimediaCommons, CC BY

Los investigadores plantean la hipótesis de que: Como el manto de la tierra El casquete de Venus gira con la corriente a medida que se calienta desde abajo. Mis colegas y yo diseñamos el movimiento lento pero poderoso del manto de Venus y demostramos que era lo suficientemente fuerte como para romper la corteza superior dondequiera que encontráramos esta tierra baja.

¿Por qué es importante?

La pregunta principal sobre Venus es si el planeta tiene actualmente volcanes activos y fallas tectónicas. Es esencialmente del mismo tamaño, composición y edad que la Tierra, entonces, ¿por qué es geológicamente no vivo?

borde de hielo

Cuando los trozos de hielo chocan, el hielo se empuja hacia arriba para crear afloramientos como lo que los investigadores creen que está sucediendo en Venus. Crédito: Ben Holt y Susan Digby / Wikimedia Commons

Pero ninguna misión a Venus ha demostrado de manera concluyente que el planeta esté activo. Hay evidencia tentadora, pero en última instancia poco convincente, de esta Allí se han producido erupciones volcánicas en el pasado geológico. – Puede que todavía esté en curso. El problema con la actividad tectónica (el agrietamiento, el agrietamiento y el pliegue de la corteza terrestre) radica en un suelo menos denso.

Demostrar que el motor geológico de Venus aún está en funcionamiento tendrá importantes implicaciones para comprender la formación del manto del planeta, dónde y cómo pueden ocurrir los volcanes hoy en día, y cómo se forma, destruye y reemplaza la propia corteza. Debido a que nuestra investigación muestra que algunos de estos choques de la corteza son geológicamente recientes, es posible que hayamos dado un gran paso adelante en la comprensión de si Venus está realmente activo en la actualidad.

La masa de Venus en las llanuras.

La masa plana más grande que encontró el equipo, la forma de color rojo oscuro en el centro de esta imagen de radar, es aproximadamente del tamaño de Alaska y está rodeada de bordes y distorsiones que aparecen en colores más claros. Crédito: Paul K. Byrne / NASA / USGS, CC BY-ND

¿Qué se desconoce todavía?

La frecuencia de estos fragmentos corticales no está clara. Mis colegas y yo hemos encontrado 58 hasta ahora, pero es casi seguro que esto es una subestimación.

Tampoco sabemos cuándo se formaron estos crustáceos por primera vez, o cuánto tiempo les tomó moverse en Venus. Determinar cuándo ocurrió la fragmentación y el acaparamiento de la corteza es fundamental, especialmente si los científicos planetarios quieren comprender estos fenómenos a la luz de la supuesta actividad volcánica reciente del planeta. Encontrar esto nos proporcionará información importante sobre cómo las características de la superficie del planeta reflejan las perturbaciones geológicas que se encuentran allí.

Y después

Este estudio preliminar permitió a mis colegas y a mí adivinar mejor cómo se deformaban las vastas llanuras de Venus, pero necesitábamos imágenes de radar de alta resolución y datos topográficos para basarnos en este trabajo. Afortunadamente, esto Exactamente lo que obtendrán los científicos En los próximos años, la NASA y la Agencia Espacial Europea anunciaron recientemente una nueva misión a Venus a finales de esta década. Vale la pena esperar para comprender mejor al misterioso vecino de la Tierra.

Escrito por Paul K. Byrne, profesor asociado de ciencias planetarias, Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Publicado originalmente en Conversacion.Conversacion

Para obtener más información sobre esta investigación, consulte Desentrañar los secretos geológicos de Venus a través de la tectónica “Témpano de hielo”.

Referencia: “Litosfera fragmentada en movimiento global en Venus” por Paul K. Academia Nacional de Ciencias Prosidant.
DOI: 10.1073 / pnas.2025919118

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