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En la Euro 2020, ningún semifinalista es una isla

Inglaterra, con la posible excepción de principios de la década de 1990, siempre ha producido jugadores. Donde siempre ha fallado es en la forma en que se utilizan. Invariablemente ha llegado a una Copa del Mundo o Campeonato de Europa y se encontró frustrado por equipos que usaban sistemas que no entendía del todo, o frustrado por equipos con mayor flexibilidad táctica, o frustrado por jugadores con una técnica superior o mejor condición física.

Eso ha cambiado, y ha cambiado porque todo el equipo de Southgate, en un momento u otro de sus jóvenes carreras, ha estado expuesto a ideas importadas.

En parte es sencillo: Kane fue convertido en uno de los mejores delanteros del mundo por el técnico argentino Mauricio Pochettino, con personal mayoritariamente español; Jordan Henderson se ha convertido en un líder natural bajo la atenta mirada de Jürgen Klopp; Sancho y Jude Bellingham se fueron a la Bundesliga para completar sus estudios; Bielsa hizo por Phillips lo que Guardiola hizo por Walker, Stones, Foden y Sterling.

Pero la mayoría es indirecta. Jordan Pickford, el portero, se animó a trabajar en su elenco, ya que eso es lo que exige la élite del fútbol europeo. Harry Maguire se siente cómodo anotando un área, no un jugador, en jugadas a balón parado, ya que este enfoque fue popularizado en Inglaterra hace 15 años por los entrenadores europeos.

Toda la brillante cosecha de jóvenes estrellas prometedoras que ensucian el equipo de Southgate ha pasado por academias donde los entrenadores, si no siempre los entrenadores mismos, estaban en línea con el pensamiento europeo, y especialmente el español. La gran revolución del desarrollo juvenil de Inglaterra, el plan de rendimiento de jugadores de élite con un título torpe, fue diseñado en parte para imitar el horno de talento que está sucediendo en Francia y, una vez más, en España.

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Sus productos han sido escritos en equipos que invariablemente juegan con estilo y utilizan un enfoque teñido de internacionalismo. No solo en su forma de jugar, sino en su forma de entrenar, e incluso en lo que comen: hace poco más de 20 años, al fin y al cabo, desde que Arsenal Wenger llegó al Arsenal y, en lo que respecta al fútbol inglés, inventó la Pasta.

Phillips ha sido moldeado, figurativa y literalmente, durante los últimos tres años por la intensa e implacable atención de Bielsa. Este es el resultado final: un hueco en las semifinales de la Euro 2020. Su historia es notable, pero no es una excepción. Es la regla.