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En Kenia, México, monjas descubren la necesidad de consolidar recursos para el cuidado de ancianos

Washington, DC – Las congregaciones religiosas de mujeres de todo el mundo pueden sentirse abrumadas por el cuidado que necesitan las hermanas mayores, pero a menudo, los recursos que se brindan en los países desarrollados ni siquiera están disponibles en otros países.

Por ejemplo, mientras que las congregaciones de todo el mundo brindan a sus hermanas mayores acceso a atención espiritual, solo el 11 por ciento de las monjas en Kenia tienen instalaciones con vías accesibles y no cuentan con equipo médico gratuito.


En algunos países, las religiosas no hablan de los problemas de sus miembros mayores.

El Centro de Investigación Aplicada en el Apostolado de la Universidad de Georgetown participa en una asociación de investigación global para identificar las necesidades de las comunidades hermanas católicas en Kenia, Uganda, Zambia, Ghana, Nigeria, México y los Estados Unidos en el cuidado de hermanas ancianas y frágiles. . En los Estados. Los investigadores han encontrado que muchas veces, las mujeres religiosas no se dan cuenta de que otras congregaciones enfrentan los mismos problemas que ellas.

Algunos de los investigadores hablaron con un pequeño grupo en Washington en junio.

La hermana Brenda Hernández, miembro de las Hijas de María Inmaculada de Guadalupe, Ciudad de México, que participa en la investigación del proyecto CARA, dijo que cada comunidad religiosa «experimenta el impacto del proceso de envejecimiento, sola». «No tenemos instalaciones, no tenemos ayuda», así como cuidadores capacitados y dinero para mantener a las hermanas mayores.

La hermana Bibiana Ngundo, miembro de las Hermanitas de San Francisco que investiga en la Universidad Católica de África Oriental en Nairobi, Kenia, obtuvo hallazgos similares que muestran que las hermanas africanas no hablan sobre el envejecimiento.

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«Las hermanas colocadas en hogares para ancianos nunca están listas», dijo, y una se negó: «No, si me voy, me moriré».

“Las hermanas deben estar listas a partir de los 40, 50 y 60 años”, dijo, y enfatizó que las congregaciones religiosas deben hablar sobre el envejecimiento.

Asunción La hermana Candida Mukundi, que trabaja con Ngundo en la investigación, habló sobre el desafío de no tener hogares para hermanas mayores y dijo que las congregaciones pueden ayudarse entre sí colaborando.

«Cada congregación se ocupa de sus propias hermanas», dijo, y agregó que mientras participaban en la investigación, los miembros de diferentes órdenes aprendieron que podían compartir sus problemas entre sí.

Ella y sus colegas hablaron con miembros de 57 congregaciones religiosas en Kenia. Una de las primeras cosas que hicieron fue capacitar a los líderes religiosos sobre cómo completar una encuesta de Google Forms.

En la 12ª Conferencia Trienal sobre Historia Religiosa de la Mujer en el Centro Kushwa de la Universidad de Notre Dame a fines de junio, Mukundhi y otros presentaron algunas de sus investigaciones.

Mkundi dijo que estos hallazgos «deben estar cerca de los signos de los tiempos en las congregaciones de Kenia en el reclutamiento de vocaciones, la sostenibilidad de las vocaciones, la preparación para la vejez, el apostolado y el cuidado de las hermanas mayores».

Ella dijo que las monjas esperan compartir recursos y obtener fondos para una estructura física central que permitirá a las hermanas mayores vivir una vida comunitaria plena. Entre otras cosas, facilitará la prestación de servicios por parte de especialistas en geriatría.

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También ayudará a reducir el estrés de las hermanas.

“Soy vieja y débil, pero a veces tengo que llevar un balde de agua porque no llueve”, les dijo una monja anciana en la encuesta.