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Elogio de la navaja Ockham

Elogio de la navaja Ockham – NRC



¿Cómo puede una flecha seguir volando en el aire después de dejar el arco? ¿Funciona el movimiento de la flecha con los movimientos del ala del ángel hasta que se agota? ¿O la flecha recibió un impulso (velocidad en cierta dirección) de la cuerda tensa?

La segunda explicación es más probable, incluso si no has prestado mucha atención en la clase de física. Si hay varias formas de explicar un fenómeno o medida, es probable que la explicación más simple, que haga la menor cantidad de suposiciones (no probadas), sea la correcta.

Este principio, que los científicos aplican regularmente, se conoce como la navaja de Occam. Lleva el nombre de William van Ockham, un monje franciscano que vivió en Inglaterra a finales del siglo XIII y principios del XIV. No fue el primero en aplicar este principio, pero su enfoque de la filosofía medieval y de los «dioses» establecidos fue tan estricto que se hizo famoso e incluso fue acusado de incitar a la herejía.

la vida es simple Es el tributo del biólogo cuántico británico Johnjoe McFadden a Ockham y su código. El libro está lleno de información. No solo describe la vida de Occam y la relación entre la religión y la ciencia en ese momento. McFadden también muestra cómo el principio de la navaja de Occam ha desempeñado un papel en el perfeccionamiento de las teorías científicas durante siglos. Desde la visión del heliocentrismo de Copérnico hasta la teoría de la evolución de Darwin y la teoría de la relatividad de Einstein. McFadden describe cómo se produjeron estos avances científicos con la espada de Occam en la mano.

Para ello, McFadden te lleva a través de los principales descubrimientos científicos: desde la jarra eléctrica de Leiden hasta el ADN y la mecánica cuántica. Todos los temas se explican de manera concisa, con algunas ilustraciones útiles. Sin embargo, resulta que buscar «la explicación más simple con la menor cantidad de suposiciones» puede conducir a teorías sorprendentemente complejas.

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