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El volcán de 39 millones de años revela la historia principal de América del Sur

(Conversación) En las montañas fuera del pequeño pueblo Sexy, Perú, Un bosque fósil que ha guardado los secretos de América del Sur durante los últimos millones de años. Cuando vimos por primera vez estos árboles pequeños hace 20 años, no se sabía mucho sobre su edad o cómo están protegidos. Empezamos Rocas de citas Y estudiando procesos volcánicos que preservan fósiles. A partir de ahí, comenzamos a conectar la historia del bosque, desde la erupción del volcán en el norte de Perú hace 39 millones de años.

Se quitaron las hojas de los árboles y ese día llovió cenizas sobre el bosque. Entonces los arroyos de ceniza se movieron, rompieron los árboles, los llevaron como troncos en un río y los llevaron al área enterrada y protegida. Millones de años después, entonces Rosa andina moderna Y llevó los fósiles con ellos, las rocas expuestas a las fuerzas erosivas, y los bosques fósiles y las hojas vieron la luz del día nuevamente.

El primer bosque fósil que se estudió en detalle en los trópicos sudamericanos fue El Bosque Perificado Pietra Samana. Ayuda a investigadores tan antiguos Para nosotros Comprender la historia de los megadiversos bosques de los trópicos del Nuevo Mundo y el clima y medio ambiente pasados ​​de América del Sur.

Al examinar las delgadas piezas de madera con un microscopio, pudimos trazar un mapa de la composición de los árboles que prosperaron aquí mucho antes de que existieran los humanos.

Árbol petrificado bajo el microscopio

Para averiguar los tipos de árboles que crecían en el bosque antes de la erupción, necesitábamos muestras delgadas de madera petrificada que pudieran examinarse con un microscopio. No es tan fácil debido al tamaño y la diversidad del árbol fósil del sitio.

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Intentamos modelar la diversidad del bosque basándonos en características que se pueden ver a simple vista o con manos pequeñas, como microscopía, disposición y ancho. Caracteres Llevan agua hacia arriba en el árbol o hay anillos de madera. Luego cortamos pequeños volúmenes de las muestras, a partir de las cuales pudimos producir secciones delgadas petrográficas en tres planos. Cada plano nos da una visión diferente de la anatomía del árbol. Nos permiten ver muchas características detalladas relacionadas con los utensilios, las fibras de madera y el componente de tejido vital de la madera.

Sobre la base de estas características, los estudios anteriores pudieron consultar y utilizar información Bases de datos de madera Descubra qué tipo de árboles había.

Pistas en el bosque y hojas

Muchos árboles fósiles están estrechamente relacionados con los bosques tropicales de las tierras bajas de América del Sur en la actualidad.

Uno tiene las características comunes de las lianas, que son enredaderas de madera. Otros parecen ser grandes árboles de dosel, incluidos los parientes de la cebra moderna. También encontramos árboles muy conocidos en los bosques de Sudamérica, como el hoora o arenero; Anacardium, un tipo de anacardo; Y Okroma, o Balsa. El espécimen más grande de la base sexy, un tallo fósil de unos 75 cm de diámetro, presenta un sinometra de árbol similar al de la familia de las leguminosas.

El descubrimiento del pantano de Avicena es una prueba más de que el bosque crecía a menor altitud cerca del mar antes del ascenso de los Andes.

Las hojas fósiles que encontramos proporcionaron otra pista sobre el pasado. En los climas más fríos de las latitudes medias-altas, había bordes más suaves que los bordes dentados o lóbulos que se encuentran comúnmente, lo que indica que el bosque había experimentado condiciones mucho más cálidas. Geografía Sabemos que el bosque estaba creciendo cuando la tierra estaba en el pasado. Que estaba muy caliente Que hoy.

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Aunque existen muchas similitudes entre el bosque poco profundo y la selva amazónica actual, algunos árboles fósiles tienen características anatómicas que son inusuales en los trópicos de América del Sur. Uno es un tipo de difteria, que consiste en un grupo Solo otro representante en Sudamérica Pero hoy en día es común en las selvas tropicales del sur de Asia.

Un artista revive el bosque

Nuestra percepción de lo que este bosque milenario se amplía cuando tuvimos la oportunidad de colaborar con un artista Monumento Nacional Florisand Fossil Beds Reconstruir bosques y paisajes en Colorado. Otros lugares con árboles fósiles incluyen Florisand, que tiene tocones gigantes de secuoyas petrificadas, y Parque Nacional Petrift Forest En Arizona.

Trabajando con un artista, Maria SlovasekIncluso un biólogo, hizo que muchas cosas pensaran críticamente: ¿Cómo habría sido el bosque? ¿Los árboles son perennes u otoñales? ¿Cuál es más alto y cuál es más bajo? ¿Cómo pudieron haber estado en flor o en fruto?

Sabemos por nuestra investigación que nuestros árboles fósiles pueden crecer en muchos arroyos o bosques inundados, pero ¿qué pasa con las plantas que crecen de cuerpos de agua en las tierras altas? ¿Las montañas habrían sido forestadas o habrían sustentado plantas de adaptación secas? María investigó los parientes de los árboles de hoy en día, en busca de pistas sobre su apariencia, la forma y el color de sus flores o frutos.

No se encontraron fósiles de mamíferos, aves o reptiles simultáneamente en el atractivo sitio, pero el antiguo bosque ciertamente habría apoyado la diversidad de la vida silvestre. En ese momento las aves se diversificaron, el reptil de la familia de los cocodrilos nadó durante mucho tiempo en los mares tropicales.

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Investigaciones arqueológicas recientes han revelado que dos grupos importantes de monos, incluidos los conejillos de indias y los roedores caviarmórficos, llegaron al continente durante la temporada de crecimiento del bosque fósil.

Con esta información, María pudo expandir el bosque ancestral. Resultados Un frondoso bosque en cascada con altos árboles en flor y enredaderas. Los pájaros vuelan en el aire y un cocodrilo salpica bajo el mar. Casi puedes imaginar que estuviste en el mundo hace 39 millones de años.