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El video muestra a BC liberando a la ballena jorobada de la cuerda.

Una ballena jorobada enredada en cuerdas y boyas fue rescatada por miembros del Equipo de Respuesta a Mamíferos Marinos de Pesca y Océanos.

El rescate tuvo lugar el viernes en la parte norte del Estrecho de Georgia, cerca de Powell River, BC.

Los equipos de DFO inicialmente recibieron una llamada el jueves sobre una boya amarilla que estaba siendo remolcada cerca de Nanaimo, B.C., pero no pudieron localizarla en ese momento.

Paul Cottrell, miembro de DFO Marine Mammal Response, dice que el equipo regresaba a casa desde Nanaimo después de una búsqueda inicial cuando recibieron otro informe de una ballena remolcando una boya amarilla, esta vez cerca de la isla Texada en B.C.

«Recibimos una llamada el viernes por la mañana. Había un equipo de observación de ballenas de Texada y se vio una ballena que se dirigía al norte», dijo.

El barco de observación de ballenas pudo monitorear la ubicación de la ballena varada hasta que llegaron los funcionarios de pesca del río Powell y colocaron una etiqueta satelital en el animal.

El equipo de Cottrell viajó desde Vancouver hasta el lugar y usó un dron para comprender qué estaba afectando a la ballena jorobada.

Se muestra una imagen del rescate. (DOF)

El video de un dron muestra que la ballena angustiada estaba acompañada por otras dos jorobas.

«Fue un rescate realmente complicado porque este animal tenía animales de compañía», dijo Cottrell.

«Originalmente era un animal, luego tuvo tres animales de compañía en un punto, dos animales para la mayor parte del rescate», dijo.

Cottrell dice que al equipo le preocupaba que otras ballenas se enredaran en los aparejos de pesca que se arrastraban detrás de la joroba enredada.

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“Así que fue mucha paciencia y un gran trabajo del equipo para tomarse su tiempo y quitarse el equipo. [safely,]» él dijo.

Cottrell dijo que 91 metros de cuerda de poliestireno estaban atrapados en la boca y las barbas de la jorobada, lo que habría afectado su capacidad para comer, o podría haber sido fatal si se hubiera ingerido.

Se cree que la cuerda formaba parte del equipo recreativo de cangrejos de río.

Se muestra una imagen del rescate. (DOF)

A medida que se acerca el invierno, Cottrell dice que las ballenas jorobadas se preparan para migrar a aguas más cálidas, como la costa de Hawai o México.

«Así que es un gran problema que esta ballena no tenga este equipo cuando hace ese viaje», dijo.

Cottrell agrega que el equipo siempre está feliz de completar un rescate.

«Usamos el dron para obtener una toma de despedida del animal y sus dos animales de compañía, básicamente en la puesta del sol, porque era tarde en el día», dijo.

‘Equipo fantasma’

Alice Hoyland, de la Ocean Legacy Foundation, con sede en Tofino, dice que los aparejos de pesca abandonados son una gran fuente de contaminación del océano y tienen el potencial de enredar a las ballenas y otras especies marinas.

Dicen que a los conservacionistas les gustaría ver una mayor responsabilidad por los aparejos de pesca que se sueltan, se caen accidentalmente de los barcos o se arrojan intencionalmente por la borda.

Un paso que el gobierno federal puede tomar para reducir los equipos de acuicultura es implementar un sistema que asegure que las operaciones de pesca regresen con todos los equipos que dejaron durante el día, dice Hoyland.

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Agrega que si bien es importante reducir los plásticos de un solo uso, el 80 por ciento de los plásticos en el océano provienen de artes de pesca perdidos, a veces llamados «arte fantasma».

«Hay un énfasis desproporcionado en los plásticos de un solo uso y los desechos posconsumo», dijo.

Cottrell dice que está de acuerdo en que el equipo fantasma es un problema, pero dice que las organizaciones están trabajando para inventar dispositivos más seguros todos los días.

«Al implementar estos proyectos piloto y medidas de gestión a lo largo del tiempo, esperamos reducir la cantidad de enredos en el futuro», dijo.

«No es solo un problema canadiense, es un problema internacional», dijo Cottrell, y agregó que gran parte del equipo que les quitan a los animales en realidad proviene de los EE. UU. y ocasionalmente de Asia.