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El único fósil de dinosaurio que sobrevive es ‘único en su clase’

Psittacosaurus puede haber usado su gilipollas “ único ” para señalar durante el cortejo, además de su obvio propósito principal. Crédito: Bob Nicholls / Paleocreations.com 2020.

Es sorprendente lo mucho que los científicos han podido aprender sobre la vida secreta de los dinosaurios, criaturas que se extinguieron hace más de 65 millones de años, con solo estudiar sus restos fosilizados. Obviamente, todavía existen muchos problemas debido a un registro fósil incompleto y al hecho de que muchas características anatómicas rara vez, o nunca, se fosilizan. Es por eso que los científicos están entusiasmados con el primer respiradero cloacal de dinosaurio verdaderamente conservado, el nombre científico del extremo terminal del tracto gastrointestinal en aves y anfibios, también conocido como el gilipollas.

Pero no es un imbécil ordinario. Hablar a Ciencia vivaJakob Vinther, paleontólogo de la Universidad de Bristol en el Reino Unido, dijo que el pozo negro de dinosaurios que estudió no se parece al de las aves. Se parece más al de los cocodrilos, con dos pequeñas protuberancias cerca del pozo negro que podrían haber tenido glándulas de olor almizclado con un posible papel en la exhibición de cortejo. Sin embargo, en muchos sentidos, el pozo negro de los dinosaurios fue bastante único.

El pozo negro más antiguo del mundo se encontró en una vitrina de fósiles en el Museo de Historia Natural Senckenberg en Frankfurt, Alemania, y pertenecía a un dinosaurio picudo del tamaño de un perro llamado Psitacosaurio.

Un pozo negro no es el típico idiota. Sirve como ano, ya que es el orificio a través del cual los productos de desecho finalmente salen del cuerpo después de viajar a través del tracto intestinal. Pero el orificio, cuyo nombre proviene de la palabra latina “cloaca”, también juega un papel en la cópula y extrusión de la descendencia o huevos.

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El orificio fosilizado se aplanó durante millones de años hasta que fue desenterrado en una cuenca en China hace décadas. Mientras trabajaba en otro estudio, Vinther se sorprendió al descubrir que PsitacosaurioEl posterior estaba intacto después de todos estos años e inmediatamente reclutó a colegas para reconstruirlo en 3-D. Su equipo incluye a Robert Nicholls, un paleoartista, y Diane Kelly, bióloga de la Universidad de Massachusetts en Amherst, que se especializa en la evolución de los genitales.

El respiradero fosilizado, la cumbre y la reconstrucción de los autores. Crédito… J. Vinther, R. Nicholls y D. Kelly, Biología actual 2021

Para reconstruir el pozo negro de dinosaurios, el equipo tuvo que estudiar cientos de crías conservadas, desde anfibios hasta pollos. A juzgar por estas referencias y los fósiles disponibles para ellos, los investigadores creen que PsitacosaurioEl pozo negro estaba flanqueado por un par de restos de piel de color oscuro, que parece ser diferente a cualquier grupo vivo conocido por la ciencia.

El tejido blando de los dinosaurios es extremadamente raro de encontrar, por lo que no sorprende que no se pueda analizar el interior del pozo negro. Pero si el trasero del dinosaurio se parecía al de los cocodrilos, su pozo negro probablemente albergaba un pene o un clítoris.

Y, como era de esperar, el fósil del pozo negro se encontró junto a un trozo de materia fecal fosilizada, lo que sugiere que el dinosaurio estaba defecando cuando sucumbió repentinamente y sus fósiles quedaron varados en el tiempo. “Es muy agradable encontrarlo, justo al lado de donde se supone que debe salir”, dijo Vinther. Los New York Times.

Los resultados fueron descritos en la revista Biología actual.

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