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El último descubrimiento en las Islas Malvinas: las actividades humanas en la isla son siglos antes de la llegada de los europeos-Scientific Exploration-cnBeta.COM

Desde que los exploradores europeos vieron por primera vez las Islas Malvinas en el siglo XVI, los científicos e historiadores siempre han creído que los europeos fueron los primeros en poner un pie en las Islas Malvinas.Sin embargo, un nuevo estudio de la Universidad de Mainz muestra que este no es el caso; La actividad humana en el archipiélago es anterior a la llegada de los europeos en varios siglos.

Kit Hamley es investigador graduado de la National Science Foundation de los Estados Unidos. Dirigió la primera investigación científica sobre la existencia de humanos prehistóricos en las islas del Atlántico Sur. Ella y su equipo recolectaron huesos de animales, registros de carbón y otras evidencias de toda la isla durante varias expediciones, y utilizaron la datación por radiocarbono y otras técnicas de laboratorio para examinarlos en busca de signos de actividad humana.

Un signo notable de la actividad humana preeuropea proviene del registro de 8.000 años de carbón vegetal recolectado de los pilares de turba de la nueva isla en el extremo suroeste del territorio. Según los investigadores, el registro mostró signos de un marcado aumento en la actividad de los incendios en el 150 d.C., seguido de picos repentinos y significativos en el 1410 d.C. y el 1770 d.C., este último coincidiendo con el asentamiento inicial de los europeos.

Los investigadores también recolectaron muestras de leones marinos y pingüinos en New Island, donde un terrateniente encontró una ojiva de piedra consistente con la tecnología utilizada por los nativos de América del Sur durante los últimos 1,000 años. Estos huesos están apilados en montones discretos en un solo lugar. Hamley dijo que la ubicación, el número y el tipo de huesos indican que estos montones de huesos pueden haber sido construidos por humanos.

La mayor parte de la evidencia recopilada por Hamley y sus colegas sugiere que los nativos de América del Sur probablemente llegaron a las Islas Malvinas entre 1275 a. C. y 1420 a. C. Sin embargo, según los investigadores, no se puede descartar una fecha de llegada antes de 1275 a. C., ya que algunas pruebas se remontan a una época anterior. Por ejemplo, el equipo de investigación descubrió un diente de un zorro extinto de las Islas Malvinas que fue radiocarbonizado en 3450 a. C., que es el más antiguo de la especie. En cualquier caso, todos los hallazgos del equipo investigador indican que alguien aterrizó en el archipiélago antes que el navegante británico John Strong, el primer europeo en pisar el archipiélago, en 1690.

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Según investigadores de la Universidad de Maryland en los Estados Unidos, es probable que los pueblos indígenas realizaran muchas estancias cortas en estas islas en lugar de ocupaciones a largo plazo. Por lo tanto, dejaron poco material cultural allí, pero fue suficiente para que Hamley y sus colegas encontraran actividades humanas reconocibles y huellas paleoecológicas y realizaran investigaciones.

«Estos hallazgos amplían nuestra comprensión de los movimientos y actividades de los pueblos indígenas en el remoto y difícil Atlántico Sur», dijo Hamley, estudiante de doctorado en ecología y ciencias ambientales en UMaine. «Esto es realmente emocionante, ya que abre nuevas puertas para trabajar con las comunidades indígenas descendientes para aumentar nuestra comprensión de los cambios ecológicos pasados ​​en la región. Durante mucho tiempo se ha especulado con la llegada de pueblos indígenas de América del Sur. Por lo que las Islas Malvinas pueden jugar un papel» papel en ayudar a traer esta parte de la historia a la vida de la isla. Realmente tiene sentido «.

Los investigadores de UMaine que participaron en el estudio con Hamley incluyen a su consultora, Jacquelyn Gill, profesora asociada de paleoecología y ecología vegetal; Daniel Sandweiss, profesor de antropología; y Brenda Hall, profesora de geología glaciar.

Otros investigadores involucrados en el estudio incluyen Dulcinea Groff, investigadora postdoctoral y ex estudiante de doctorado de UMaine en la Universidad de Wyoming; Kathryn Krasinski, profesora asistente de antropología en la Universidad de Adelphi; John Southon, investigador del Departamento de Ciencias del Sistema Terrestre. en la Universidad de California, Irvine, y el director ejecutivo del Instituto Ambiental del Atlántico Sur, Paul Brickle, y Thomas Lowell, profesor de geología en la Universidad de Cincinnati.

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La revista «Science Advances» de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS) publicó un informe sobre los resultados de su investigación.

La última investigación de Hamley se basa en su investigación sobre warrah (Dusicyon australis), que es una especie de zorro extinta. Cuando los europeos llegaron a las Islas Malvinas, el warrah era el único mamífero nativo y terrestre que vivía en la isla. Hamley dijo que las actividades de caza posteriores acabaron con la especie en 1856, convirtiéndolo en el primer perro extinto en los registros históricos.

Durante muchos años, varios eruditos, incluido Charles Darwin, han debatido el origen de warrah y cómo llegó a estas islas. Hamley especuló que los humanos podrían haber introducido la especie en el archipiélago antes de que los europeos se establecieran allí. Dijo que muchas personas habían rechazado previamente esta teoría debido a la falta de evidencia científica, pero el último descubrimiento del equipo de Hamley ha reabierto esa posibilidad. Los nativos de América del Sur pueden haber domesticado a los warrah como otros zorros y cánidos, y los llevaron a estas islas durante sus viajes y estancias cortas.

Durante una inspección de estas islas en 2018, Hamely y sus colegas encontraron tres muestras de huesos de warrah en Spring Point Farm en West Falkland. Los investigadores dijeron que la datación por carbono y el análisis isotópico mostraron que los warrah cuyos huesos se analizaron «tienen una dieta basada en el océano, que comprende principalmente los principales depredadores marinos», como los leones marinos y los leones marinos, que son similares a los de los indios y el sur. Americanos que navegaron en tiempos prehistóricos. La dieta es similar. Los investigadores dijeron que si bien estos hallazgos pueden reflejar el comportamiento de los carroñeros costeros, pueden reflejar los alimentos comprados y consumidos por sus contrapartes humanas potenciales.

«Esta investigación tiene el potencial de cambiar la trayectoria de la investigación ecológica futura en las Islas Malvinas», dijo Hamley. «La introducción de grandes depredadores como el warrah puede tener un impacto profundo en la biodiversidad de las islas, que albergan aves marinas que anidan en el suelo, como pingüinos, albatros y cormoranes. También ha cambiado el pasado de los humanos y los perros. Una historia fascinante en Sabemos que los nativos de América del Sur domesticaron zorros, pero esta investigación ayuda a mostrar la importancia potencial de estos animales para estas comunidades, que se remonta a miles de años atrás.

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Hamley realizó una investigación en tres expediciones a las Islas Malvinas en 2014, 2016 y 2018. Durante su viaje en 2016, participó en el proyecto Follow a Researcher de UMaine. A través de este proyecto, los científicos permitieron a los estudiantes K-12 aprender más sobre su trabajo a través de actualizaciones sobre visitas al sitio, chats de Twitter y videos.

La investigación llevada a cabo por Hamley está ayudando a ampliar la investigación científica sobre la ecología, la antropología y la historia climática de las Islas Malvinas por parte de investigadores de UMaine. Un estudio realizado por UMain en 2020 encontró que para hacer frente al repentino período de enfriamiento regional hace 5.000 años, las colonias establecidas por aves marinas en el archipiélago han alterado sus ecosistemas.

«A medida que el mundo se calienta, esperamos que nuestra comprensión continua de la historia precolonial de las Islas Malvinas ayude a los legisladores a equilibrar las necesidades de la vida silvestre y las personas que dependen del ecoturismo, la pesca y otras industrias», dijo Jill, quien es un investigador de CARRERA estadounidense de la National Science Foundation,educarEl centro se llama Amigos de la Tierra 2020. «Apenas estamos comenzando a reconstruir los roles que desempeñaban las personas en las Islas Malvinas antes de que los europeos se asentaran. Debido a siglos de colonialismo en el continente, se pierde gran parte del conocimiento oral sobre este período. La ciencia occidental debe actualizarse. Esperamos que el trabajo futuro se realice en cooperación con los pueblos indígenas modernos de la región; sus antepasados ​​fueron los primeros expertos aquí «.