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El tiempo que pasan en el espacio cambia el cerebro de los astronautas

Los investigadores han encontrado cambios en los cerebros de los astronautas que han visitado la Estación Espacial Internacional, con partes del cerebro llamadas espacios perivasculares que aumentan de tamaño.

Este nuevo estudio examina cómo cambió el espacio alrededor de los vasos sanguíneos en el cerebro, que está lleno de líquido, en 15 astronautas. Los investigadores examinaron sus cerebros antes de ir al espacio usando imágenes de resonancia magnética (IRM), luego, después de que los astronautas habían estado en la Estación Espacial Internacional durante meses, los investigadores volvieron a examinar sus cerebros a intervalos de un mes, dos meses y seis meses después de su regreso. a la tierra.

Los investigadores encontraron que estos espacios llenos de líquido en el cerebro, llamados espacios perivasculares, se agrandan en los astronautas que viajan a la estación espacial por primera vez. Sin embargo, los astronautas que habían estado antes en el espacio y regresaron a la estación para otra misión no mostraron cambios. Esto sugiere que los astronautas pueden adaptarse al espacio, según el autor principal Juan Piantino: «Los astronautas experimentados pueden haber logrado una especie de homeostasis», dijo Piantino en un declaración.

Aunque los cambios en el cerebro pueden parecer dramáticos o alarmantes, los astronautas no mostraron ningún problema con el equilibrio o la memoria visual, por lo que no hay razón para pensar que estén sufriendo algún problema debido a estos cambios. Es probable que los cambios se deban a la falta de gravedad, lo que significa que los líquidos tienden a acumularse en la parte superior del cuerpo durante estancias prolongadas en el espacio. Esto es lo que hace que los astronautas se vean «hinchados» y lo que puede ser responsable de la empeoramiento de la visión que experimentan muchos astronautas.

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«Todos nos hemos adaptado para usar la gravedad a nuestro favor», dijo Piantino. “La naturaleza no puso nuestro cerebro en nuestros pies, los puso en lo alto. Una vez que eliminas la gravedad de la ecuación, ¿qué le hace eso a la fisiología humana? »

Investigaciones anteriores han demostrado que los astronautas el cerebro tiende a agrandarse cuando pasan tiempo en el espacio, lo que probablemente también se deba a la redistribución de fluidos, y los cerebros parecen adaptarse a las condiciones de microgravedad confiando más en la información visual y táctil para el equilibrio que en el sistema vestibular del cuerpo.

Comprender cómo cambia el cuerpo humano durante los vuelos espaciales es una de las principales preocupaciones de las agencias espaciales, pero estudiar este tema también puede beneficiar a las personas en la Tierra. Con este estudio, según Piantino: “Estos hallazgos no solo ayudan a comprender los cambios fundamentales que ocurren durante los vuelos espaciales, sino también para las personas en la Tierra que padecen enfermedades que afectan la circulación del líquido cefalorraquídeo”.

La investigación se publica en la revista Informes científicos.

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