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El telescopio James Webb está encendido y listo para su lanzamiento

El Telescopio Espacial James Webb (JWST) ha completado el reabastecimiento de combustible en la instalación de preparación de carga útil en la Guayana Francesa, dijo la Agencia Espacial Europea (ESA) en un comunicado. comunicado de prensa. Este es un paso adelante hacia su lanzamiento planificado a finales de este mes.

Construido por la NASA en asociación con la ESA y la Agencia Espacial Canadiense (CSA), el telescopio finalmente se abrió camino para su lanzamiento cruzando el Océano Atlántico. a bordo. Sin embargo, este largo y arduo viaje fue solo un pequeño momento en la larga y ardua historia del desarrollo del telescopio. El mes pasado informamos que un «incidente» había retrasado el lanzamiento una vez más, afortunadamente solo unos días.

El escenario, sin embargo, parece listo para lanzarse este año. La ESA ha confirmado que ha completado el proceso de alimentar el telescopio con sus propulsores. El repostaje que se llevó a cabo durante un período de 10 días consistió en llenar 159 litros de hidracina y 79,5 litros de tetróxido de dinitrógeno en dos tanques separados. El tetróxido nitroso es un oxidante que se usa para mejorar la eficiencia de combustión del combustible de hidracina.

El repostaje de un satélite es una operación delicada que consiste en establecer las conexiones, el repostaje y luego la presurización, especifica el comunicado de prensa. Como los dos componentes también son altamente tóxicos, personal limitado con La Unidad Autónoma de Protección Atmosférica o SCAPEuits realizó esta operación en una nave dedicada a operaciones de repostaje.

El telescopio ya está listo para colocarse sobre el lanzador Ariane 5 de la ESA, lo que marca el inicio de las «operaciones combinadas». Es entonces cuando los equipos especializados de JWST y Ariane 5, que han trabajado por separado hasta ahora, se unirán para preparar el lanzamiento. Fue durante un proceso similar la última vez que un incidente con la «banda de sujeción» hizo vibrar el telescopio, lo que llevó a la ESA a iniciar una inspección detallada de la nave espacial.

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Una vez dentro del carenado Ariane 5, el lanzador se trasladará al edificio de ensamblaje final para prepararse para el lanzamiento, ahora programado para el 22 de diciembre.

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